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Este martes hubo reunión con el consejo de jugadores en Quail Hollow

El PGA Tour amenaza de nuevo a los jugadores que se vayan a la PGL

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Jay Monahan, comisionado del PGA Tour.
Jay Monahan, comisionado del PGA Tour.

La reaparición en escena de la Premier Golf League ha sacudido con fuerza el Wells Fargo Championship, torneo del PGA Tour que se celebra esta semana en el recorrido Quail Hollow de Charlotte, en Carolina del Norte. No se habla de otra cosa. La nueva estructura, que pretende establecer un nuevo sistema de competición por equipos a golpe de talonario saudí, ha vuelto a ‘tocar’ a las grandes estrellas poniendo sobre la mesa ofertas mareantes y removiendo los cimentos del PGA Tour y el European Tour.

Aseguran que la Premier Golf League vuelve a la carga

Se dice, sin confirmar oficialmente, que Justin Rose, Dustin Johnson, Phil Mickelson o Brooks Koepka han recibido ya propuestas en firme que se mueven en torno a los 20 ó 30 millones de dólares por año. Un pastizal que pretende cambiar el orden establecido. Como es lógico, la respuesta del PGA Tour no se ha hecho esperar. Casualmente, o no tan casualmente, la reaparición de la Premier Golf League ha coincidido con la primera gran reunión anual del circuito americano con el consejo de jugadores. En teoría debería haberse producido a principios de año en el Farmers Insurance Open, pero se postergó al Wells Fargo a causa de la pandemia. Tuvo lugar el martes y en ella Jay Monahan recordó a los jugadores que todos aquellos que ‘fichen’ por la Premier Golf Legue serán expulsados del PGA Tour y el European Tour.

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La contundencia de la amenaza es la demostración más elocuente de que el PGA Tour  teme los movimientos de la Premier Golf League. Daba la sensación de que el proyecto había quedado orillado tras su caótico lanzamiento en febrero del año pasado. Tras unos primeros días vacilantes, las principales estrellas del golf mundial se fueron posicionando una a una en favor del PGA Tour y el European Tour y dieron calabazas a la Premier Golf League. Tiger Woods y Rory McIlroy lideraron estos movimientos. La alianza posterior de los circuitos americano y europeo y el anuncio de un innovador bonus de 40 millones de dólares para las grandes estrellas en el PGA Tour a partir de este año parecían enterrar ya de manera definitiva a la PGL. Sin embargo, no ha sido así. La empresa vuelve a la carga y en los grandes circuitos existe algo más que recelo.

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La clase media y media alta del PGA Tour no ha dudado en posicionarse en contra de esta nueva estructura. Harris English no entiende por qué las grandes estrellas va a querer atentar contra un circuito tan fuertemente asentado con el PGA Tour a cambio de un puñado de dólares. “Espero que no suceda. Tenemos el mejor circuito del mundo y ganamos toneladas de dinero. ¿Por qué no nos concentramos en mejorar lo que ya tenemos?”, aseguró a Golf Digest.

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Otras de las voces que han hablado oficialmente es la de Webb Simpson. Su argumento tiene que ver más con la gloria y la historia que con el dinero. “¿Los mejores jugadores del mundo realmente van a ir a este Tour si solo están ocho de los 25 mejores del ranking mundial? Como jugador top yo quiero jugar contra los mejores. Al fin y al cabo tenemos una carrera larga y la mayoría de estos muchachos están saneados financieramente. Queremos batir récords, queremos ganar. Ser como Dustin, ganar veinte veces, ser un miembro vitalicio del PGA Tour, lo que sea… Si creas una nueva gira, tiras por la ventana todos esos récords. Ya no nos podríamos comparar con Jack Nicklaus, Arnold Palmer o Ben Hogan. No creo que el dinero sea ahora tan importante porque ya estamos ganando mucho en el PGA Tour. Si yo fuera un jugador como Dustin Johnson, me gustaría pelear por los récord, por la historia, no por el dólar…”, sentenció.

La Premier Golf League sigue presentando lagunas que nadie ha explicado de momento. Una de ellas es qué ocurre con los Grandes. Cómo sería la clasificación para el Masters, PGA, US Open o British Open. La otra, quizá la más importante, es qué sucedería con el ranking mundial. Hay que recordar que esta clasificación pertenece a los grandes circuitos mundiales, por lo que no permitirían el ingreso de la Premier Golf League. Sin clasificación mundial tendrían que establecer su propio ranking y la historia se empieza a complicar.

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En cuanto al dinero, habría que ver qué sucede también con los patrocinios. Un agente, que no ha querido hacer público su nombre, aseguraba a Golf Digest que Dustin Johnson ganó el Saudi International sin la publicidad en la manga de RBC. Sí la tenía en el torneo anterior (Sentry) y en el posterior (Genesis), pero en Arabia, pese a que ganó, no salió. Este movimiento es también muy importante.

Sea como fuere, la realidad es que la PGL ha vuelto a la carga, que ya hay ofertas muy concretas encima de la mesa a determinados jugadores y que, por lo pronto, el PGA Tour y el European Tour ya se han puesto en guardia.

1 COMENTARIO

  1. No es “azar” el hecho que saque Simpson saque a colacion como “ejemplo” el nombre de DJ. Tras sus visitas fijas a Arabia Saudi, da la impresion que de las pocas cosas que le motivan es el dolar. Curioso que viaje para jugar un torneo relativamente nuevo del European Tour (ya sabemos todos porque), pero sin embargo en su calendario no hay hueco para los juegos olimpicos. Sera a dia de hoy el numero uno de este deporte, pero bastante mal embajador del mismo en mi opinion. Si saca tajada del nuevo programas de incentivos del Pga Tour, habria que revisar las bases del mismo, porque algo no funciona muy bien.

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