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El Sentry y el Sony se parecen poco más que en el blanco de los ojos

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Kevin Na conquistó el Sony Open 2021 con un golpe de ventaja sobre Niemann y Kirk.

Uno es par 73 y el otro es par 70. Para uno hay que ser un avezado Sherpa y para el otro es suficiente con poner un pie detrás de otro para ir avanzando. En el primero es una misión casi imposible pegar un golpe en plano, en el segundo cada tiro desde la calle parece pegado sobre un tee. Las calles de Kapalua son generosas y extensas praderas, mientras que Waialae está cada año entre los campos donde más difícil es ir por el fairway. Sin ir más lejos, la calle del hoyo 18 es la más dura de pelar del año en el PGA Tour. Poco más del 37 por ciento de las salidas terminan en la hierba segada al ras.

El Sentry y el Sony se juegan en semanas consecutivas en Hawái, pero más allá de eso no se parecen en casi nada. Las vistas, sí, alguna palmera y pare usted de contar. El Waialae, escenario del Sony que comienza este jueves, es un campo de 1927, obra de Seth Raynor, uno de los discípulos aventajados de una leyenda como Charles B. Macdonald. La historia dice que hay que ser seguro desde el tee y un gran pateador para estar arriba en este torneo.

Con estas coordenadas hay algunos nombres de favoritos para ganar el Sony que brotan rápidamente. Uno de ellos es Webb Simpson. Responde a la perfección al manual. Coge calles con facilidad, aprocha con precisión y patea de escándalo cuando tiene la semana. Además, se le da bien esta semana. Es el jugador con mejor media de birdies por ronda del torneo desde 2013. Concretamente suma cinco…

Otro nombre a tener en cuenta es el de Sungjae Im. Suma ocho top 25 en sus últimos nueve torneos, inlcuida la victoria en el Shriners Hospitals for Children. Está en forma y es demoledor en los tiros a green, la estadística principal para estar arriba en el Sony Open. Por supuesto, destaca Cameron Smith, viene de ganar el Sentry, ha ganado ya el Sony y es el único top ten mundial del torneo. La duda con el australiano, como siempre en estos casos, es saber cómo habrá digerido la victoria.

La historia de los números en el PGA Tour indica que el Sony Open es el segundo torneo donde más cerca se deja la bola de media en los golpes de 100 metros hacia abajo. Sólo es superado por el Tour Championship, con la diferencia de que allí suelen estar una buena parte de los treinta mejores del mundo, y aquí hay mucha más variedad. Si miramos a los mejores del PGA Tour en esta particular estadística, resultado que Keegan Bradley es demoledor. Apunten también su nombre que después no se diga.

El Sony Open será una buena semana para ver en acción a los nuevos drivers de las marcas que tan grata impresión causaron la semana pasada. Aquí las cosas son más estrechas y exigentes, por lo que se podrá establecer un mejor baremo. El tiempo, por cierto, no va a ser una excusa, al menos si se cumple con lo que dice la predicción. Apenas se espera viento y habrá mucho sol.

Y terminamos con otro nombre, un clásico. Quizá no para ganar, pero sí para ver si pasa el corte. Se trata de Charles Howell III. La ‘criatura’ suma veinte corte superados en esta cita.

Resultados en directo del Sony Open

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