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El servicio militar surcoreano amenaza con frenar la carrera de Si Woo Kim

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Si Woo Kim, en el American Express © Getty Images | PGA Tour
Si Woo Kim, en el American Express © Getty Images | PGA Tour

Si Woo Kim logró ayer la victoria en el American Express del PGA West, en La Quinta, California, y logró acceder al selecto grupo de golfistas no estadounidenses que han logrado al menos tres triunfos en el PGA Tour con 25 años de edad o menos. Unió así su nombre al de grandes estrellas del circuito como Rory McIlroy, Sergio García, Jon Ram, Hideki Matsuyama y Adam Scott.

Su trayectoria profesional en la gira más importante del mundo es absolutamente brillante, con sus mencionadas tres victorias, dos segundos puestos, tres terceros y 20 top ten desde que se estableció regularmente en la competición, en 2016. Pero este crecimiento imparable del golfista surcoreano puede verse frenado en seco por el servicio militar de su país.

Si Woo Kim gana el American Express y accede a un selecto club de jóvenes talentos

En Corea del Sur, todos los hombres de entre 18 y 28 años tienen obligación de realizar 21 meses de entrenamiento militar, algo que todavía tiene pendiente el último ganador del PGA Tour. Esta medida ha venido afectando habitualmente a los deportistas profesionales, aunque en algunos casos aparecieron fórmulas para reducir al máximo el tiempo obligatorio de servicio.

Este fue el caso, por ejemplo, de Heung Min Son, delantero del Tottenham Hotspur de la Premier League inglesa de fútbol. El jugador aprovechó unos meses de estancia en su país por una lesión y el aplazamiento de las competiciones deportivas por la pandemia para llevar a cabo tres semanas de entrenamiento militar, que incluyeron entrenamiento de tiro y bayoneta, entrenamiento químico, biológico y radiológico, combate individual y entrenamiento de primeros auxilios.

VÍDEO | Así fue la ronda ganadora de Si Woo Kim en el American Express

Son vio reducido drásticamente el plazo obligatorio de permanencia en la mili surcoreana por haber ganado la medalla de oro en los Juegos Asiáticos de 2018, celebrados en Indonesia. Incluso fue condecorado por su puntería durante su preparación militar en la isla de Jeju. Pero los logros de Si Woo Kim, incluido su triunfo en el The Players Championship, considerado como el quinto grande, no parecen eximirle de completar su preparación militar.

Esta misma situación ya la vivieron Seung-Yul Noh, que regresó a los campos de golf en 2020 después de dos años en el ejército, y Sangmoon Bae, quien completó su servicio en 2018. Noh y Bae también fueron ganadores del PGA Tour cuando fueron reclutados, misma situación que Si Woo Kim, a quien parece que sólo salvaría de un frenazo en su carrera una medalla de oro en los Juegos Olímpicos o en los Juegos Asiáticos.