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Lo que el frío de Los Ángeles le ‘roba’ a Rory y la conexión Koepka-Kobe

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Rory McIlroy. (© Golffile | Phil Inglis)

– Es un hecho científico que el vuelo de la bola en el golf se ve influido directamente por las condiciones meteorológicas. Lo del viento es casi de perogrullo mencionarlo, obviamente, y seguro que todos ustedes lo han experimentado en mayor o menor medida. Tampoco nos queda ninguna duda de que cualquiera que haya salido a jugar alguna vez a un campo de golf sabe que la temperatura exterior afecta directamente a la pelota. No es lo mismo jugar a diez grados que hacerlo a 35. Todos, más o menos, tenemos claro que cuanto más frío hace, menos distancia hará el golpe. Ahora bien, hasta qué punto puede influir. ¿Cuántos metros nos llega a quitar lo que marca el termómetro?

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Si en estos asuntos andan ustedes algo más despistados, no hay nada mejor que recurrir al Número 1 del mundo para que lo explique de forma gráfica. Rory McIlroy salió a jugar ayer la primera ronda del Genesis Invitational a las 7.15 de la mañana. A esa hora en Los Ángeles la temperatura apenas llegaba a los diez grados, algo menos en Riviera. Pues bien, la madera 3 que Rory pegó de segundo golpe en el hoyo 11 (empezó por el 10) realizó 248 yardas (unos 225 metros) de vuelo, cuando lo normal en sus estándares es hacer 290 yardas (unos 260 metros). Y no, no es una manera de hablar, ayer mismo se puso comprobar. En el hoyo 17, de segundo, y con 20 grados ya en el ambiente, Rory hizo 289 yardas… “Y le pegué igual de bien a las dos…”, matizó. Un ejemplo gráfico de cómo el frío puede influir en un golpe de golf. No olviden tenerlo en cuenta la próxima vez que salgan a jugar a primera hora de la mañana.

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Brooks Koepka reveló este jueves después de su primera vuelta en Riviera una extraña conexión con Kobe Bryant. Como ya saben todos los lectores de Ten Golf, el golfista de Florida sentía una admiración absoluta por la estrella de la NBA, aunque nunca había tenido la oportunidad de conocerlo. De hecho, Koepka asegura que su inspiración fue clave para la recuperación de su lesión de muñeca hace un par de años. Pues bien, en octubre del año pasado se sentó con los responsables de Nike, la marca que lo patrocina, y les comentó que le gustaría hacer algo especial en referencia a Kobe con motivo de este torneo en Los Ángeles. Sí, sí, como han leído, en octubre. Ambas partes quedaron en hacer unos zapatos especiales conmemorativos y ahí quedó el asunto.

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Hace tres semanas, cuando se conoció el fatal desenlace del accidente de helicóptero donde viajaba Bryant, Koepka, una vez se repuso del primer shock, llamó a Nike y le dijo quie había que hacer algo para el Genesis, a lo que le respondieron: “Sí, seguimos con la idea de los zapatos, tal y como hablamos en octubre”. Y es que Brooks ya no se acordaba de aquello. “Ha sido una conexión increíble, los zapatos que hoy he llevado (con los colores de los Lakers y la palabra Mamba escrito en la suela) están planeados desde octubre. Es una pena que ahora tengan este otro significado”, aseguró.

– Y hablando de Kobe Bryant y sucesos que rayan lo paranormal: el putt que embocó Tiger Woods para eagle en su primer hoyo en el Genesis tenía 24 pies y 8 pulgadas. Increíble. 24 y 8, los dos dorsales que Kobe lució durante su carrera en los Lakers.

– Por cierto, hablando de Woods, el de Cypress lamentó profundamente la diferencia entre los primeros nueve hoyos (-4) y los nueve siguientes (+2). Según él, esta irregularidad se debe a lo poco que ha podido practicar esta semana. Afirma que sus obligaciones como anfitrión del evento le han impedido pasar más de diez minutos en el campo de prácticas pegando bolas, el tiempo que dedicó a calentar antes del ProAm.

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– En cuanto a rendimiento y sensaciones, Koepka ha desvelado que ha cambiado para esta semana el putt. Concretamente, le ha dado la vuelta de arriba a abajo. Ha modificado el grip, el putter y hasta el swing de putt y asegura que se siente más cómodo y con más consistencia. De momento, le ha servido para ser el 29º mejor pateador de la primera ronda en Los Ángeles.

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