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Esta semana se celebra la 47º edición del THE PLAYERS en el Stadium course del TPC Sawgrass

Lo que hay que saber del THE PLAYERS (por ejemplo, para el The Game)

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Rory McIlroy defiende título esta semana en Sawgrass. © Golffile | Scott Halleran
Rory McIlroy defiende título esta semana en Sawgrass. © Golffile | Scott Halleran

Esta semana se va a disputar la 47º edición del THE PLAYERS, torneo que inició su andadura en 1974, aunque las ocho primeras ediciones no se disputaron en su actual y ya legendario escenario, el Stadium course del TPC Sawgrass (Ponte Vedra Beach, Florida). Debía ser la 48ª edición, pero el año pasado el torneo se suspendió después de la primera jornada por culpa de la pandemia.

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En el TPC Sawgrass, por lo tanto, se han jugado ya 38 ediciones del THE PLAYERS (1982-2019) y en este punto hay que pararse para comprobar que se trata de un torneo de lo más ‘democrático’, puesto que no abundan los múltiples ganadores. Jack Nicklaus mantiene el récord de victorias (3), pero ninguna de ellas se dio en el Stadium course del TPC Sawgrass. (En poco menos de un mes, por lo tanto, se han visitado tres campos donde el Oso Dorado nunca ganó un torneo: Riviera, Bay Hill y TPC Sawgrass). A continuación, sólo cinco jugadores tienen dos triunfos, pero ninguno de ellos está presente esta semana: Tiger, Couples, Elkington, Hutton y Love III.

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En 38 ediciones en el TPC Sawgrass, por tanto, tenemos 33 ganadores diferentes y sólo diez de ellos juegan esta semana: Adam Scott (2004), Phil Mickelson (2007), Sergio García (2008), Henrik Stenson (2009), Matt Kuchar (2012), Rickie Fowler (2015), Jason Day (2016), Si Woo Kim (2017), Webb Simpson (2018) y el actual defensor del título tras la suspensión del año pasado, Rory McIlroy (2019). De todos ellos, en su actual situación y momento de juego, podrían destacarse a Scott, Sergio, Day, Simpson y McIlroy.

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Al margen de los triunfos, tan repartidos, hay un grupo de jugadores que sobresalen por sus buenas actuaciones en el TPC Sawgrass en la última década (2010-2019), entre los que se encuentran también, por supuesto, varios de esos ganadores:

– Rory McIlroy, por ejemplo, además de defender su título esta semana, atesora cuatro top ten y cinco top 15 en la última década. El norirlandés no termina de encontrar el modo de rematar los torneos, pero no queda más remedio que tenerlo muy en cuenta en este escenario.

– Sergio García, faltaría más, es otro de los destacados. Ganó en 2008, como es bien sabido, pero en la última década acumula tres top ten y cinco top 25. El español, además, ha jugado ininterrumpidamente este torneo desde el año 2000, sólo ha fallado dos cortes y la última vez fue en 2003.

– Jason Day también está tratando de recomponer su mejor versión, pero es sin duda el mejor jugador en el TPC Sawgrass en los últimos tiempos: ganó en 2016, fue quinto en 2018 y octavo en 2019. Habrá que tenerlo en cuenta.

– Matt Kuchar también se siente muy a gusto en Ponte Vedra Beach: en la última década tiene una victoria, un tercer puesto y un total de cinco top 20. Tampoco parece en su mejor momento, pero…

– Henrik Stenson, que ganó en 2009, atesora cinco top 16 en la última década.

Mucho ojo asimismo con Francesco Molinari, que tiene cuatro top ten en la última década.

Y habrá que estar también muy pendientes de Lee Westwood, que viene de hacerlo muy bien la pasada semana y tiene tres top ten en el TPC Sawgrass en la última década.

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Otros jugadores que también han destacado en este campo en las últimas diez ediciones, al margen de su actual momento de forma, y que están presentes esta semana son Hideki Matsuyama (dos top ten y cuatro top 25), Webb Simspon (un triunfo y cuatro top 16), Adam Scott (seis top 20), Jimmy Walker (un segundo puesto y tres top 15), Tommy Fleetwood (séptimo y quinto en las dos últimas ediciones), Jason Dufner (atesora dos top 6), Brandt Snedeker (dos top ten), Jhonattan Vegas (dos top ten), Brian Harman (dos octavos puestos) y Rickie Fowler, claro, que atesora un primero y un segundo puesto, aunque no parece en su mejor momento.

Dejamos para el final al Número Uno del mundo, Dustin Johnson. Nunca ha sido éste un campo donde se encuentre muy a gusto, pero sus mejores clasificaciones se han dado en las tres últimas ediciones: 2017 (12º), 2018 (17º) y 2019 (5º).

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