Inicio ANA Inspiration ANA Inspiration 2021 El ANA Inspiration derriba el muro de la discordia
El green del hoyo 18 se jugará finalmente como se diseñó, como una isla auténtica

El ANA Inspiration derriba el muro de la discordia

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Ese muro que protegía la parte trasera del green no existirá este año.

El hoyo 18 del Dinah Shore Tournament Course, en el Mission Hills Country Club, Rancho Mirage, California, se jugará finalmente este año como Desmond Muirhead imaginó y diseñó en los años 70. El ANA Inspiration ha decidido derribar este año el muro de la discordia que colocó en 2020 para proteger la parte trasera del green. Bien por el ANA. Buena decisión. El segundo golpe de este precioso par 5 se jugará sin red de seguridad.

El muro de las lamentaciones del ANA Inspiration

Les ponemos en antecedentes por si alguien anda despistado. El hoyo 18 mide alrededor de 480 metros. Puede variar en función de dónde se coloque el tee de salida y la bandera. Su gran peculiaridad es que el green está construido en isla. Está rodeado de agua, protegido por la mítica Poppie’s pond donde cada año se completa la tradición del chapuzón de la ganadora. Esto significa que el segundo tiro exige una precisión notable. Si la jugadora va corta acaba en el agua, y también si va muy larga, a la derecha o a la izquierda. Teniendo en cuenta que se pega con un palo largo, pues la dificultad es importante. Es la gracia de este hoyo. Trata de premiar a las mayores pegadoras y, también, a las más valientes. Del mismo modo, beneficia a las que cogen la calle, ya que tirar a green de dos desde el rough es prácticamente inviable. Se trata de un auténtico golpe de riesgo-recompensa.

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Durante muchos años, las jugadoras han tenido una ‘ayuda’ extra para encarar ese hoyo. El ANA Inspiration colocaba una grada de público en la parte trasera del green, con lo que facilitaba la labor. Si el golpe iba largo lo paraba el obstáculo artificial y se podía dropar allí mismo sin penalidad. Esa grada se asumió por todos como parte de la organización, como ocurre en otros torneos en los hoyos 18. Era una manera de sacar algunos ingresos extras con una ubicación muy especial. Entradas más caras.

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Sin embargo, el año pasado se generó una enorme controversia, ya que al no haber público por las medidas contra la pandemia de coronavirus, la grada carecía de sentido, pero fue sustituida por un muro de publicidad. El gozo en un pozo, o en una poza, que parece más apropiado. Parecía que al fin se iba a poder ver el green del hoyo 18 en isla, auténtico, como se construyó, pero no fue así. Obviamente, no fueron pocas las jugadoras que no dudaron en coger un palo de más para pegar ese segundo golpe y tirar contra el muro, con la seguridad de que el agua del fondo no entraba en juego y el alivio se producía allí mismo, muy cerca del green.

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Aquel muro de la discordia no hacía ningún bien al torneo ni al golf femenino. Transmitía una imagen de excesivo proteccionismo en un escenario donde se encuentran las mejores jugadoras del mundo. Así las cosas, siete meses después de aquello, el ANA Inspiration ha dado marcha atrás, ha retirado el muro y el hoyo 18 se jugará como se creó. Hay que aplaudir esta decisión, ya que lo único que hace es proteger a las mejores. Aquellas que sean capaces de parar en el green el segundo golpe tendrán de verdad ventaja sobre el resto. ¿Veremos a menos jugadoras tirar a green de dos? Sin duda, pero será más bonito, emocionante y justo que ver un bolazo tras otro a un muro sin sentido. En cualquier caso, el birdie siempre se podrá seguir haciendo tirando de tres a green.

Hay que decir que el tiro va a ser realmente complicado este año. Según cuenta Azahara Muñoz a Ten Golf, el campo está muy duro. «Se encuentra mejor que nunca. Los greenes están muy firmes para ser martes (ayer jugó nueve hoyos), como piedras, yo no he arreglado ni un pique y dan calor, así que veremos. La verdad es que es el principal tema de conversación. A todas las pegadoras le están preguntando por el hecho de que no hay muro. A mí personalmente creo que me conviene porque yo es muy raro que pueda tirar de dos. Ahora, al no haber la pared, no es tan fácil tirar de dos con los greenes así de duros, no es bueno va, pego un palo de más y me lo para el muro… Ahora es una ila de verdad», asegura.

La siguiente medida que debería adoptar el ANA Inspiration es no volver a situar la grada en esa posición cuando el público pueda regresar a los torneos de golf una vez superada la pandemia. Seguro que se pueden encontrar otras ubicaciones que no entren en colisión con el espectáculo y la justicia del juego.

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