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La pasión de Jon por el British y su deseo de seguir los pasos de Seve

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Jon Rahm, en rueda de prensa © The Open
Jon Rahm, en rueda de prensa © The Open

Jon Rahm, ganador del US Open Championship disputado el pasado mes en Torrey Pines, llega a Royal St George’s como uno de los grandes favoritos a la Jarra de Clarete del Open Championship. Un torneo que le hace especial ilusión y en un campo que le trae bonitos recuerdos, donde hace años experimentó por primera vez con los links, con su deseo siempre presente de seguir los pasos de Seve Ballesteros.

El golfista de Barrika, en la rueda de prensa que ha concedido este mediodía en las instalaciones del escenario del último Grande de la temporada, ha recordado aquel episodio de juventud en el famoso recorrido de Kent, su experiencia con este tipo de campos y las ganas que tiene de reencontrarse con el público después de más de un año de restricciones por la pandemia.

Primeras impresiones de Royal St George’s

“Aún no he jugado el campo esta semana. Llegamos ayer por la mañana, tuvimos que hacernos un test y esperar bastante. Así que no quise volver después porque ya estaba lloviendo. Pero he jugado aquí antes, creo que fue en 2009, y el campo no ha cambiado, aunque yo sí he cambiado bastante. Será una experiencia diferente. Jugamos contra los British Boys aquí y creo que fue mi primer torneo en un campo de links, así que tengo buenos recuerdos. Me emociona volver a estar aquí esta semana y sólo escucho cosas estupendas”.

¿Cómo resume su semana en el Scottish Open?

“Tengo la sensación de que me las arreglé bastante bien. Sí es verdad que hubo un par de errores de estrategia que costaron un par de golpes, pero el problema principal estaba en los greenes. Cuando cambias de greenes muy rápidos a greenes más lentos suele costar un poco y pasas demasiado tiempo pensando en vez de actuar. Pero en general fue una buena semana. No lo que esperaba, porque estaba preparado para jugar bastante peor de lo que lo hice, así que me alegra haber empezado jugando tan bien y llegar en buena forma a esta semana”.

¿Qué supone regresar al Open después de dos años y con más de 32.000 personas cada día en el campo?

“Es muy emocionante. Lo hemos echado de menos, mucho. Para ser justos, no esperaba que este fuera el torneo en que fuéramos a tener acceso completo de aficionados, por las limitaciones y demás. Pero me parece emocionante, en especial en un campo con tanta historia como este. Sabemos que es un campo de links complicado, así que espero que se juegue así y poder afrontar este desafío. Es una semana que aprecio especialmente y disfruto mucho. Como dije antes, aquí fue mi primera experiencia con los links, así que en parte siento algo de nostalgia también”.

¿Cómo de diferente es llegar a un Grande siendo ya ganador de majors? ¿Le motiva unirse al grupo de jugadores campeones del US Open y el Open Championship el mismo año?

“Por lo general soy bastante bueno hablando de historia del golf. Sé que Tiger Woods es uno de los que lo ha logrado. Puede que Ben Hogan también, y no creo que muchos más. Supongo que Jack está siempre en todas esas listas, así que sería increíble ganar los dos abiertos el mismo año, sería genial. Ahora, la sensación que tengo después de ganar mi primer major es de alivio. Durante la mayor parte de los cinco años anteriores todo lo que escuchaba era eso, majors, majors, majors, sólo porque estaba jugando bien al golf, como si ganar un Grande fuera fácil. Pero el hecho de que se espere que ganes uno no significa nada, y aunque es verdad que sentí alivio, todo sigue igual en realidad, no cambia nada. Queda siempre el siguiente por ganar, así que vengo con el mismo nivel de motivación y ganas. Centrado en poder ganar el Open, sería algo increíble porque nadie después de Seve ha podido hacerlo en España y sería único”.

¿Ha cambiado su opinión de los links desde aquella primera experiencia en Royal St George’s?

“No, para nada, siempre me han encantado. Principalmente porque tienes que jugar tu propio juego y aprender constantemente del campo. Hay más variedad de golf, el viento y las condiciones climatológicas en constante cambio y el estado del campo, también. Es lo que hace que sea una semana tan maravillosa cada vez que vienes al Reino Unido. Lo disfruto desde siempre. Y también hay que tener en cuenta la parte de suerte que tiene que ver con el sorteo, dependiendo del clima que haga, como parte del golf. Así que no, no ha cambiado mi opinión en estos años, y si ha cambiado en algo, ha sido para mejor porque cada vez me encantan más”.

¿Cree que los links se adaptan mejor a su juego que otro tipo de campos como los parkland?

“Bueno, yo crecí más en un campo tipo parkland, en el golf tradicional de España, así que estoy acostumbrado a jugar con árboles en el recorrido. Pero creo que Jack Nicklaus lo explicó perfectamente: muchas veces escuchas que el campo debe adaptarse a tu juego y yo soy de los que creen que es el jugador el que debe adaptarse al campo. Así que no importa qué tipo de campo sea, yo trataré de ajustarme y haré lo que sea necesario para lograrlo. Me gusta pensar que soy un jugador muy completo, que mi juego va conmigo allá donde voy. Supongo que es algo que tiene que ver con mi mentalidad. Cambio bastante mi manera de jugar en función de dónde estoy jugando”.