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Azahara se luce cuando el US Open se había puesto más fiero

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Azahara Muñoz, durante la primera ronda en el US Open. © Golffile | Ken Murray
Azahara Muñoz, durante la primera ronda en el US Open. © Golffile | Ken Murray

Azahara Muñoz (-3) ha destapado el tarro de las esencias en la primera ronda del US Women’s Open. La jugadora malagueña ha hecho valer su excelente estado de forma para entregar una de las mejores tarjetas del día en el Country Club of Charleston. Ha firmado 68 golpes, con cuatro birdies y un bogey, y se ha colocado en la quinta posición, a tres golpes del liderato que ocupa Mamiko Higa (-6). Es su mejor resultado de siempre en el US Open.

VÍDEO | Así fue la gran primera ronda de Azahara Muñoz en el US Women’s Open

El resultado de Azahara tiene un valor añadido impresionante, y es que lo ha hecho cuando las condiciones eran peores en el recorrido de Carolina de Sur. El viento ha saltado por la tarde y ha llegado a soplar con rachas que han superado los 40 kilómetros por hora, un fiero enemigo en un recorrido donde la precisión con los segundos golpes es fundamental.

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Azahara ha sabido leer de maravilla la situación, ha entendido cómo estaba soplando el viento y ha metido muy buenos putts en momentos clave. Su único bogey llegaba en el hoyo 11, el más difícil del día con una media de 3.47 golpes, lo que le convierte en el par 3 más difícil en los últimos 25 años. Después, sin embargo, reaccionaba de maravilla con tres birdies en los siguientes cuatro hoyos (12, 14 y 15). Su resultado ha sido el segundo mejor de la tarde en el US Open, sólo superado por la golfista amateur Gina Kim, una jugadora que ya disputó el año pasado este torneo y que hace dos semanas se proclamaba campeona de la NCAA con la Universidad de Duke.

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Azahara tiene un excelente récord de solidez y consistencia en el US Open, no en vano es su undécima presencia y sólo falló el corte en una ocasión (2016), sin embargo le ha costado brillar en las posiciones altas. De hecho, su mejor resultado hasta ahora fue un decimonoveno en 2010, su segunda aparición, y la de este jueves ha sido la segunda ronda de su carrera por debajo de 70 golpes en este Major. La otra fue la primera en 2015, cuando también hizo 69.

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Azahara se coloca arriba cuando las condiciones han sido peores (por la tarde se jugó dos golpes y medio más difícil de media) y este viernes jugará por la mañana, donde en teoría debería tener una jornada más plácida. El golf femenino español sigue de enhorabuena. Tanto la golfista de San Pedro de Alcántara como Carlota Ciganda se han situado en el top ten a las primeras de cambio en un día dominado por la rebelión de las primerizas. La líder, Higa, y la segunda clasificada, Henseleit, que jugaron por la mañana, están debutando en el US Open. Mientras que Kim, la tercera, está jugando por segunda vez.

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Es curioso que esté al mando una golfista japonesa, ya que la última vez que se disputó el US Open en Carolina del Sur, en 1977, venció precisamente una jugadora de Japón: Chako Iguchi. Es el único Major, ya sea masculino o femenino, conquistado por el país nipón.

En cuanto a los grandes nombres, por la tarde destacaron Jessica Korda (-2), Jeongeun Lee 6 (-1), Bronte Law (+1) y Charley Hull (+1). Entre las que sufrieron más se encuentran Jiyai Shin (+8) o Karrie Webb (+6).

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