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La madurez de Carlota, el diabólico hoyo 11 y sus favoritas a la victoria

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Carlota Ciganda. © Golffile | David Brand
Carlota Ciganda. © Golffile | David Brand

Carlota Ciganda se moja. A pocas horas de que arranque el US Women’s Open en el Country Club of Charleston, la golfista española, décima en el ranking mundial y una de las candidatas al triunfo, tiene su propio abanico de favoritas. Cita exactamente a cuatro. Lo hace durante una videoconferencia con medios de comunicación españoles. También se atreve con un posible resultado ganador, habla de sus opciones, del mítico hoyo 11 y de la vuelta de prácticas con la debutante Fátima Fernández Cano.

Favoritas al triunfo… (Se concede unos segundos antes de responder)… “Yo diría que Minjee Lee, me gusta mucho cómo está jugando y creo que estará arriba esta semana, Jin Young Ko, la ver bien para este campo y también está haciendo una gran temporada, Nelly Korda, la veo muy sólida, fallando pocos golpes y Sung Hyun Park”.

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Un US Open con un resultado ganador más cerca del -10 que del par… “Yo creo que va a ser así. Los greenes están cada vez más duros y nos son fáciles. Hoy (por el miércoles) ya no se veían las marcas de los piques de las bolas, así que va a ser complicado dejarlas cerca. No obstante, sí creo que hay más opciones de birdie que en otros US Open por lo que diría que es posible llegar el domingo a -8 ó -10”.

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El diabólico hoyo 11 (Sonríe al hablar de él)… “No creo que vayamos a ver un 13 como el que hizo Sam Snead y que tanto se recuerda, pero sí estoy convencida de que vamos a ver muchos doble bogeys algún 6 y es posible que algo más alto. Es un green muy estrecho y está bien protegido por el enorme falso frente que tiene y un búnker. Como no tengas cuidado, es fácil cruzarse el green varias veces en el approach. Cuatro pares aquí durante la semana son muy, muy buenos”.

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Nueve hoyos de práctica con Fátima Fernández Cano… “Es gallega y contactó con nosotros a través de Jorge Parada, mi entrenador. No la conocía de antes y hemos jugado nueve hoyos. Lo hace muy bien y es muy simpática. Hemos hablado sobre el US Open y el único consejo que le he dado es que esté tranquila y disfrute de la experiencia de estar aquí esta semana”.

El calor como un factor importante… “Habrá que hidratarse mucho durante la vuelta, pero no sólo con agua. Llevo unas sales minerales que mezclo con agua y que sirven para reponer energías cuando hace mucho calor. También hay que comer cada dos o tres hoyos aunque no se tenga hambre. Es algo que hay que cuidar. Esta semana estamos guardando energías. El lunes descansé, el martes jugué nueve hoyos y el miércoles otros nueve. Hace diez días ya estuve aquí con Terry (su caddie) y jugamos el campo. Creo que lo tenemos controlado y sabemos claramente cómo lo queremos jugar”.

El mayor premio de la historia del golf femenino y la comparación con los chicos… “Creo que es algo muy bueno para nosotras y hay que agradecer a la USGA el esfuerzo. Aún estamos lejos de lo que ganan los chicos, pero siempre he dicho que el problema de esta situación no es que nosotras ganemos poco, sino que ellos ganan mucho”.

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Sus expectativas antes de empezar… “No quiero obsesionarme por el hecho de ser un Grande o una semana especial. Tengo claro que de dos años para acá he mejorado mucho, soy más consistente y sólida y tengo la convicción de que puedo ganar cualquier semana. Ya he estado en la pelea por ganar otros Grandes, el US Open el año pasado, el ANA Inspiration… Estoy haciendo las cosas bien y de trata de seguir por ese camino, dándose oportunidades y ya veremos qué pasa el domingo. Me siento con la seguridad de que puedo ganar cualquier semana”.