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La Armada española, de nuevo al galope en Qatar

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Adri Arnaus en la primera ronda en el Doha Golf Club. © Golffile | Phil Inglis
Adri Arnaus en la primera ronda en el Doha Golf Club. © Golffile | Phil Inglis

Adri Arnaus (-5) acabó como líder provisional del Qatar Masters, una vez concluido el turno matutino de juego de la primera jornada, y tan sólo el sudafricano Justin Walters (-5) ha igualado por la tarde su registro. El jugador catalán arrancaba con un birdie por el hoyo 10, par 5, y remataba los primeros nueve con un eagle esplendoroso en el 18, par 5 que se está jugando hoy con el viento a favor. «Efectivamente, el viento ayudaba en estos hoyos, pero después hay que ponerla en juego. En el 18 he conseguido meterla en calle bastante larga y después tenía un palo muy corto en la mano», aseguraba el golfista español tras firmar la tarjeta.

El viento ha provocado un retraso en el juego que ha impedido que la jornada se cerrara al completo, aunque sólo quedaban en el campo tres jugadores en el momento de la suspensión por falta de luz y sólo el australiano Lucas Herbert (-3, a falta de un hoyo) podría alcanzar a los líderes, aunque para ello deberá hacer eagle en el hoyo 9, par 5, cuando se reanude mañana el juego.

Si ayer, en la previa del torneo, analizábamos la brecha que el golf español abrió en el Doha Gol Club desde 2009 a nuestros días, por la que no han dejado de llegar grandes logros, los resultados parciales de esta primera y ventosa jornada vienen a confirmarla. Pues de momento no sólo ha ocurrido que Arnaus se haya situado en los más alto de la clasificación, es que Scott Fernández (-3) y, sobre todo, Iván Cantero (-3) han cerrado asimismo una gran ronda de golf que los sitúa en el corazón del top ten.

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Y destacamos al joven asturiano, Cantero, puesto que ha firmado por primera vez una tarjeta por debajo de los setenta golpes (69) en el circuito europeo, un registro que está al alcance de su juego, pero que hasta la fecha, en los nueve torneos que acumulaba en este circuito, no había conseguido. Se trata de ir paso a paso y el siguiente bien podría ser el de pasar mañana su primer corte en el European Tour. Ha dado un paso de gigante, pero aún tiene que confirmarlo.

Las barras y estrellas mandan en el circuito europeo

Adrián Otaegui durante la primera jornada en Qatar. (© Golffile | Phil Inglis
Adrián Otaegui durante la primera jornada en Qatar. (© Golffile | Phil Inglis

Tampoco es malo el arranque de Adrián Otaegui (-1), Nacho Elvira (-1) y Alejandro Cañizares (-1), en una jornada en la que, hay que insistir, te puedes complicar mucho la vida por culpa del viento, que alcanza rachas de 40 kilómetros por hora. Jorge Campillo (PAR) y Gonzalo Fernández Castaño (+1) mantienen vivas sus opciones, y algo similar quizá pueda decirse de Pablo Larrazábal (+2), mientras que Álvaro Quirós (+4) y David Borda (+5) se han quedado sin margen alguno de error.

«Efectivamente, el viento ayudaba en estos hoyos, pero después hay que ponerla en juego. En el 18 he conseguido meterla en calle bastante larga y después tenía un palo muy corto en la mano»

Respecto a la influencia del viento, que fue a más durante el día hasta mantenerse estable en torno a los 25 ó 30 kilómetros por hora, se puede señalar que Arnaus, por ejemplo, sólo se ha anotado un bogey en su tarjeta y lo ha hecho en el hoyo 5, uno de los más peligrosos con el viento soplando fuerte y cruzado de la derecha en esa zona del recorrido catarí. 

Aquella brecha que se abrió hace diez años (y que no se cierre)

Cabe destacar, asimismo, el excelente comienzo de torneo de Kurt Kitayama (-3), ganador la pasada en Omán y doble ganador en el circuito europeo esta temporada. El estadounidense parece empeñado en seguir haciendo historia…

También hay que llamar la atención acerca de la presencia en la zona alta de la tabla de George Coetzee (-4), un jugador que siempre suele mostrar su mejor cara en el Doha Golf Club. En 2017 falló el corte, es cierto, pero en las últimas seis ediciones de este torneo acumula cuatro top ten, incluyendo un segundo puesto, y es un fijo en las quinielas cuando el calendario llega a Qatar.

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