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La visita del capitán no era una mera cortesía

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Thomas Bjorn bromea con Sergio y Larrazábal durante la vuelta de prácticas. © Tengolf
Thomas Bjorn bromea con Sergio y Larrazábal durante la vuelta de prácticas. © Tengolf

Sergio García, Rafa Cabrera Bello y Pablo Larrazábal han jugado juntos hoy una ronda de prácticas de 18 hoyos en Royal Birkdale. Han salido por el 1 a las 08.15 de la mañana y antes de pegar el segundo golpe ya han recibido una visita de excepción. Aparece entre el público y se mete dentro de las cuerdas Thomas Bjorn, el capitán europeo de la Ryder Cup en 2018.

Parece un encuentro casual, quizá una visita de cortesía para felicitar a Rafa Cabrera Bello por su enorme victoria en el Open de Escocia el pasado domingo. Eso parece, pero no es. Ni es casual, ni se trata de algo baladí. Bjorn ha caminado nueve hoyos con los españoles (también iba en el partido el austríaco Bernd Wiesberger) y ha pasado revista a la Armada. Ha sido trabajo. Tres horas tomando notas mentales sobre aquellos jugadores que potencialmente podrán estar en el equipo de París. El capitán quería testar de primera mano cómo están y obtener información.

Rafa Cabrera Bello dialoga con Bjorn. © Tengolf
Rafa Cabrera Bello dialoga con Bjorn. © Tengolf

Ha sido una visita planificada, prevista desde el principio de la semana y exhaustiva. Ha hablado con los jugadores, con los caddies y con todos los miembros de cada equipo de trabajo que iban en el partido. Ha sido mucho más que una toma de contacto. Quería saber cómo están los españoles, por qué atraviesa nuestro golf este gran momento, en definitiva, sacar todos los datos necesarios y vitales para alguien que tendrá la complicada misión de confeccionar el equipo que se enfrente a Estados Unidos dentro de poco más de catorce meses.

Y decimos que ha sido una reunión de trabajo porque así ha encarado esta semana el gran danés. No juega el Open y su único compromiso, como en el Masters, será ejercer de comentarista en la Sky. Así, sabiendo que tenía tiempo sobrado esta semana para ejercer de capitán se ha puesto en la agenda la misión de hablar con jugadores que estarán o pueden estar en París. Hoy le tocó el turno a los españoles. Obviamente, también ha hablado con Wiesberger, pero la mayor parte del tiempo ha estado con Sergio, Rafa y Larrazábal. Por cierto, la relación del capitán con los españoles es excelente y tiene un gran concepto del golfista español, como ya demostró en esta entrevista con Tengolf. Rafa, por ejemplo, es un jugador al que tiene un enorme respeto por todo lo que ha hecho durante su carrera y, especialmente, por su espectacular demostración en Hazeltine en su primera Ryder.

Bjorn y Sergio caminan y hablan en Royal Birkdale. © Tengolf
Bjorn y Sergio caminan y hablan en Royal Birkdale. © Tengolf

Queda mucha tela que cortar aún para la Ryder Cup pero ya les decimos que estos nueve hoyos de prácticas en Royal Birkdale no es más que una muestra de que los españoles ocupan un lugar preferente en los pensamientos de Bjorn. Entran en sus planes. Lógicamente, las victorias de Rafa en Escocia, Jon en Irlanda y California y Sergio en Augusta y Dubai no pasan desapercibidas y mucho menos para quien tiene la difícil y bendita misión de armar el mejor equipo posible para reconquistar la Ryder Cup.

Por cierto, con Jon Rahm también ha tenido encuentros en las últimas semanas, tanto en Francia como en Irlanda y seguro que tendrán opción de volver a verse estos días en el Open Championship. España tiene pinta de ser muy protagonista en la próxima Ryder Cup y lo de hoy con Bjorn no es más que una muestra más.