Inicio Grandes Circuitos DP World Tour Aquel triunfo de Álvaro Quirós un 10 de diciembre como inspiración…
Seis españoles buscan la quinta victoria de la Armada en el Alfred Dunhill

Aquel triunfo de Álvaro Quirós un 10 de diciembre como inspiración…

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Álvaro Quirós
Álvaro Quirós alza el trofeo del Alfred Dunhill Championship el 10 de diciembre de 2006.

Si el Open de Sudáfrica, celebrado la semana pasada, nunca ha sido territorio conquistado por los españoles, el Alfred Dunhill Championship que se disputa de jueves a domigo en el clásico Leopard Creek sí ha sido un lugar amable para la Armada, que ha levantado el precioso trofeo del depredador hasta en cuatro ocasiones. La última fue en 2019, cuando un lastimado Pablo Larrazábal, renqueante por las ampollas en los pies en la ronda final, se adjudicó la victoria. Antes, en 2009 y 2010, Pablo Martín Benavides cantó bingo dos veces consecutivas. Y en 2006 resultó vencedor Álvaro Quirós… un 10 de diciembre.

El dato, anecdótico pero ahí está, no es baladí, ya que es la única edición del Alfred Dunhill que curiosamente se ha jugado entre el 7 y el 10 de diciembre, las mismas fechas que ahora, cuando media docena de españoles buscarán la quinta corona para nuestro golf en el recorrido de Malelane que desde 2004 es sede de este evento. Quirós, por cierto, se llevó la primera victoria de su carrera en su tercer torneo en el Circuito Europeo y ante rivales como Charl Schwartzel (segundo), Lee Westwood (tercero), Ross Fisher y Darren Fichardt (cuartos). Impresionante. Podría dar el pelotazo, por ejemplo, Manu Elvira en su quinta parada (dos este curso y dos el pasado) en el DP World Tour…

Junto al cántabro competirán en Leopard Creek Álex del Rey (quinto en el Open de Sudáfrica), Santi Tarrio, Sebas García Rodríguez, Iván Cantero y Ángel Hidalgo, que hace su estreno de curso en esta cita sudafricana. No estará en liza el vigente subcampeón, Adrián Otaegui, que recientemente pasó por la vicaría. El guipuzcoano terminó en 2022 a dos golpes del ganador, el local Ockie Strydom, que al fin se coronó con un triunfo después de 19 segundos puestos en su carrera; dos meses después se anotó otra victoria en Singapur.

Los sudafricanos, que buscan su tercer triunfo consecutivo en el inicio del calendario tras los dos pelotazos logrados por Dean Burmester en el Joburg Open y el Abierto de Sudáfrica (y va a por el tercero consecutivo…), han copado los triunfos en las últimas nueve ediciones, con las excepciones de Larrazábal y de David Lipsky. Schwartzel se impuso en 2012, 2013 y 2015.

Strydom se llevó el leopardo al agua con -18 y el resultado en este 2023 puede rondar incluso el -20 o mejor (-24 es el récord del campo establecido por Schwartzel en 2012) debido a que la principal diferencia respecto a 2022 es que los greenes están más receptivos y eso permitirá que se vean vueltas muy bajas, sobre todo en las dos primeras rondas, donde se espera algo de agua y apenas viento, otro punto a favor para hacer birdies por doquier.

Leopard Creek mantiene su caché como uno de los mejores campos del año en el DP World Tour y si la semana pasada el Blair Atholl Golf & Equestrian State era un sitio que le iba al pelo a los bombarderos (no en vano es el recorrido más largo en la historia de la gira), en esta ocasión el vencedor tendrá que demostrar sus aptitudes con todos los palos de la bolsa al ser un trazado para jugadores muy completos, pues te demanda todos los golpes, con hoyos largos, cortos, salidas con tiros de derecha a izquierda y también de izquierda a derecha, algunos greenes complicados con pianos que pueden dar algún disgusto… En esta edición han ensanchado las calles y eso propiciará más tiros a bandera, aunque ojo porque algunas plataformas son pequeñas y pueden complicar la vida a más de uno como esté fuera de posición con los hierros. Hay que jugar muy fino y el campeón seguro que estará a un altísimo nivel porque rara vez influye la suerte en este magnífico Leopard Creek donde un 10 de diciembre de 2006, el domingo hará 17 años, Álvaro Quirós agarró su primer título como profesional en el DP World Tour. Ojalá el fin de semana vuelva a repetirse la gloria para un integrante de la Armada.

Resultados en directo del Alfred Dunhill Championship 2023