Inicio Grandes Circuitos DP World Tour Jack Nicklaus: 80 golpes y una confesión a Manolo Piñero
Manolo Piñero nos regala una deliciosa historia con motivo del Open de Australia

Jack Nicklaus: 80 golpes y una confesión a Manolo Piñero

Compartir
The Australian Golf Club
The Australian Golf Club

Manolo Piñero nos regala una de esas historias deliciosas de golf. Sucedió en 1977 en el The Australian Golf Club, uno de los dos recorridos que esta semana acoge el ISPS Handa Australian Open. Nos remontamos subidos a la prodigiosa memoria del campeón español a la última ronda de aquel Open de Australia hace casi medio siglo. Piñero tenía 25 años.

Jugó aquella vuelta final con Graham Marsh y Jack Nicklaus. El Oso Dorado tenía entonces 37 años y nada menos que 16 Grandes a sus espaldas. Aún ganaría dos más, el Open al año siguiente y el Masters de 1986. Era además el defensor del título y el autor de una controvertida remodelación de los greenes llevada a cabo ese año en ese mismo campo, en el The Australian Golf Club.

Decimos que fue controvertida porque no pocos jugadores, de manera más o menos pública, al fin y al cabo era el gran Nicklaus, manifestaron entonces que aquellos nuevos greenes rayaban la locura. «Había algunos injugables, imposibles», confiesa Piñero a Ten Golf como si los tuviera ahora mismo frente a sus ojos. Manolo y Nicklaus salieron el último día con opciones de victoria. El extremeño, afincado en Marbella, estaba cinco golpes de David Graham, el campeón final, y el norteamericano de Columbus, que ya había ganado el torneo en cinco ocasiones, a tres. Se pueden hacer una idea de lo alargada que era su sombra en esa clasificación…

Habían pasado el corte 64 jugadores y en aquella cuarta ronda de golf nadie logró bajar de 70 golpes, mientras que doce firmaron 80 o más. Uno de ellos fue Nicklaus. Tarjeta de 80 y decimocuarto en la clasificación. De las poquitas que hizo en su carrera estando a su mejor nivel. Piñero hizo 74 y acabó octavo. «Nada más firmar la tarjeta, Nicklaus nos confesó: definitivamente se me ha ido la manos con los greenes, me he pasado», recuerda el español. Se volvieron a levantar y los sometió a una nueva remodelación.

Esta semana se juegan dos Open de Australia a la vez, femenino y masculino. Se celebran en dos campos. Uno es el The Lakes y el otro es el citado The Australian Golf Club. Dicen los lugareños que los primeros nueve hoyos del The Australian son los más difíciles de todo el país. En Australia hay más de 1.500 campos de golf. Cuidado. Visto así, lo que hizo Piñero en 1977 se puede calificar casi de algo heroico… El relato merece la pena.

«Yo llegué al Open de Australia directo del Open de Brasil. Me lo ganó el Chino Fernández en Sao Paulo. Salimos el lunes y aterrizamos en Sydney el miércoles a las nueve de la mañana. Fueron 42 horas de vuelo. A las doce del mediodía tenía el ProAm, por lo que no me daba tiempo a ir al hotel. Me recogieron en el aeropuerto y me llevaron directo al club de golf. Me di una ducha y salí a jugar sin saber nada del campo. Hice 32 ó 33 golpes en los primeros nueve. Después, eso sí, me cargué, no sé si hice más de 40, se me vino todo el viaje encima», recuerda con una sonrisa. En cualquier caso, ahí quedó su tarjeta de presentación en los nueve hoyos más difíciles de Australia. Como para intimidar al mago Piñero.

El Open de Australia se ha disputado en veinte ocasiones en el The Australian Golf Club. Esta será la vigésimo primera. Nicklaus logró allí tres (1975, 1976 y 1978) de sus seis victorias en este torneo. En el palmarés de este campo figuran otros grandísimos jugadores como Jordan Spieth, Greg Norman, David Graham o Kel Nagle. El último ganador en este escenario fue Cameron Davis en 2017. Por cierto, en aquel recordado año 1977, se consideró al Open de Australia el quinto grande. Estaban muchos de los 25 mejores jugadores del mundo. «Un millonario australiano soltó mucho dinero y acudieron casi todas las grandes estrellas», asegura Piñero. No estaría mal que este histórico torneo que se jugó por primera vez en 1904 volviera a ser una parada con más peso en el calendario.

Sea como fuere, el field de este año no está nada mal. Repite la Armada australiana al completo, con Cameron Smith, Adam Scott, Min Woo Lee, Lucas Herbert o Cam Davis a la cabeza. Además, están Adrian Meronk, que defiende título, Joaco Niemann, Robert MacIntyre o Ryo Hisatsune, flamante novato del año del Circuito Europeo. En cuanto a los españoles, tenemos a Rafa Cabrera Bello, Joel Moscatel, Alfredo García Heredia y Ángel Ayora. Rafa y Alfredo juegan este jueves en el The Australian. Recuerden, además, que esta semana se reparten tres plazas para el Open Championship.

*PD: (Cómo pueden observar en la imagen que acompaña a este artículo, al The Australian Golf Club se le conoce como el Augusta de Australia).

1 COMENTARIO

  1. Que grande Manolo Piñero, cuanto golf tiene en sus manos y cuantas historias de una riqueza deportiva tremenda las cuales comparte muchas veces con amigos. Gracias por todo Manolo.

Comments are closed.