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El aún jefe del DP World Tour es “optimista” para sellar un pacto con los saudíes

Pelley: «Mi prioridad antes de irme es el acuerdo con el PGA y el PIF»

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Keith Pelley
Keith Pelley, en la primera ronda del Dubai Invitational. © Fran Caffrey / Golffile

Keith Pelley sabe la fecha en la que dejará de ser el líder del DP World Tour (2 de abril), pero se ha dejad mucho trabajo por delante antes de que llegue ese día. La principal de sus prioridades es completar la propuesta de acuerdo entre el Circuito Europeo, el PGA Tour y el PIF (Fondo de Inversión Pública saudí).

Pelley aseguró este viernes a los periodistas en el Dubai Invitational, después de la segunda ronda del primer torneo del año en el Tour Europeo, que cree que se puede cerrar un acuerdo entre las giras antes de que Guy Kinnings lo releve en el cargo. Es por eso que Pelley presionó para quedarse durante los siguientes tres meses.

«Esperamos llegar a una conclusión, y avanzar en eso es algo que será mi principal objetivo durante los próximos tres meses», explicó el directivo canadiense de 60 años. «Definitivamente me quedaré hasta abril, y le dije al PGA Tour y a los representantes del PIF que ésa es mi prioridad. Todavía lo creo. Ésa es la razón por la que firmamos el acuerdo marco y necesitamos sacarlo adelante», subrayó.

El canadiense anunció a principios de esta semana que regresaría a Toronto y aceptaría el «trabajo de sus sueños» como presidente y director ejecutivo de Maple Leaf Sports & Entertainment, la empresa matriz de los Maple Leafs de la NHL, los Raptors de la NBA y la MLS. Toronto FC y Argonautas de la CFL.

Su partida se produce en un momento tumultuoso para el deporte, con el PGA Tour y el circuito europeo de Pelley trabajando para ampliar las negociaciones con los saudíes para crear una nueva entidad con fines de lucro que combinaría sus intereses comerciales. El Tour también se encuentra en las etapas finales de negociaciones con el inversor de capital privado Strategic Sports Group.

Pelley reconoció la fragilidad del momento y su inminente movimiento: «Nunca es el momento adecuado para este tipo de cosas». Pero el jefe del DP World Tour anticipó que «las cosas se calentarían» con las negociaciones Tour-PIF después de la Ryder Cup, «y lo hicieron». «Así que soy optimista para los próximos meses», dijo a los periodistas. «Definitivamente no me iré hasta dentro de tres meses, y ésa es la razón principal. Tuve una conversación con el presidente del DP World Tour y el Comité de Nominaciones para quedarme e intentar llevar el marco a una conclusión. Unificar el juego es algo que creo que todos queremos. Si sucede, sería muy gratificante, especialmente para mí», zanjó el norteamericano.