Inicio Grandes Circuitos European Tour Aros que escupen como una cancha callejera de Brooklyn
Once españoles juegan el English Championship en un campo con historia

Aros que escupen como una cancha callejera de Brooklyn

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Jordan Smith, en la ronda de prácticas del English Championship. (© Golffile | Thos Caffrey)

Este jueves arranca el English Championship, tercera parada de la gira británica del European Tour. Se juega en el Hanbury Manor Golf Course de Ware, Hertfordshire, al norte de Londres. En este mismo escenario ya se celebraron tres ediciones del English Open en los años 90. Concretamente, en 1997 con victoria de Per Ulrik Johansson, en 1998 con triunfo de Lee Westwood y en 1999 con Darren Clarke como ganador. Ya ven que el podio de honor de este recorrido no es ni mucho menos malo. Tres jugadores Ryder Cup, un ganador del Open Championship y un Número Uno del mundo. Un tema serio.

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Hablando de historia y pedigrí de los muchachos que han pasado por este campo conviene recordar que el actual diseño de Jack Nicklaus hijo, de los años 80, se hizo sobre un campo original de nueve hoyos creado por Harry Vardon, nada menos, ganador de siete Grandes y seis British Open. Sólo por eso ya conviene cuadrase con este Hanbury. Eso sí, de su boceto original apenas queda rastro. La remodelación fue completa y muy profunda.

Clarke, el último ganador del European Tour en este trazado, se impuso con -20, una cifra que se antoja será necesaria también este año para tener alguna opción de triunfo. El Hanbury Manor presenta muchas diferencias entre sus nueve primeros hoyos y los nueve segundos. Parecen campos diferentes. Los primeros son más fáciles, abiertos y diríamos que con escasa personalidad, mientras que los segundos tienen mucho más empaque, entre árboles, con bastante agua y más complicados. El hoyo más difícil es el 17, un par 5 reconvertido a par 4.

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Sea como fuere, una de las claves esta semana será estar muy finos en los golpes a green. Los antegreenes son muy duros, recordando a aquellos aros antiguos de baloncesto que escupían todos los balones que no entraban limpios. Esta semana será algo parecido. Los greenes, además, están en alto, por lo que la recuperación, si se falla green, es bastante peliaguda. Si la bola rebota en los antegreenes puede acabar muy lejos.

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Uno de los grandes alicientes de la semana es la clasificación para el US Open. Esta semana se superará el ecuador de esta mini orden de mérito de cinco torneos, por lo que conviene ir colocándose entre los diez pimeros para tener opciones. Allí tenemos a once españoles en liza: Miguel Ángel Jiménez, que jugará su torneo 708, Gonzalo Fernández Castaño, Eduardo de la Riva, Álvaro Quirós, Carlos Pigem, Alejandro Cañizares, Pablo Larrazábal, Sebastián García Rodríguez, Adrián Otaegui, Nacho Elvira y Emilio Cuartero.

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