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John Catlin fue cazado cenando con su caddie en un restaurante fuera del hotel

Expulsado un jugador del English Championship por saltarse la burbuja

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John Catlin, la semana pasada durante el HEro Open. (© Golffile | Thos Caffrey)

El European Tour va muy en serio con su protocolo anti COVID-19. La gran demostración ha sucedido hoy mismo en el día previo al inicio del English Championship, tercer torneo de la gira británica que arranca este jueves en el recorrido Hanbury Manor Golf & CC, en Ware, Hertfordshire.

El golfista John Catlin y su caddie Nathan Mulrooney han sido expulsados del torneo por saltarse las medidas de protección establecidas por el circuito al salirse de la burbuja. Concretamente, la pareja fue a cenar ayer por la noche a un restaurante de la zona saltándose la estricta normativa que obliga a jugadores, caddies y todo el personal implicado en el torneo a no salir del hotel o del campo de golf.

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Precisamente, esta semana el European Tour había abierto un poco la mano, permitiendo abandonar el hotel para correr o montar en bicicleta y ampliando de dos a cuatro personas el círculo con el que se puede alternar de manera continua dentro de la burbuja.

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Estas nuevas excepciones, obviamente, no incluían la posibilidad de cenar fuera del hotel designado por el European Tour. Catlin ha sido cazado y expulsado sin remisión. «Pido perdón a mis compañeros y a todo el personal involucrado en la organización del torneo. Ha sido un error absoluto de juicio. Entiendo la decisión del European Tour y acato la sanción», explica.

Catlin, miembro del European Tour procedente del Asian Tour, es un jugador norteamericano de 29 años natural de Sacramento, California. Ha conseguido cuatro victorias en Asia entre 2018 y 2019, jugó el WGC HSBC Champions en 2018, aún no ha debutado en los Grandes y su mejor resultado en el European Tour fue un octavo en el pasado Austrian Open, torneo dual ranking que marcó el reinicio del European Tour. La semana pasada en el Hero Open acabó en el puesto 51º. Su mejor posición en el ranking mundial ha sido 108º y ahora mismo es 242º. Su puesto en el English Championship ha sido ocupado por el sudafricano Wilco Nienaber.

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Catlin es el primer jugador del PGA Tour o European Tour que resulta expulsado por saltarse el protocolo contra el COVID-19. El European Tour no ha reportado que haya dado positivo en los tests.

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