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¿Cómo encaja Valderrama en el nuevo calendario del European Tour?

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Christiaan Bezuidenhout, vigente campeón del Estrella Damm Andalucía Masters.

¿Tendremos torneos de golf del European Tour este año en España? Esta es la pregunta del millón que flota en el aire entre nuestros aficionados y que, por desgracia, ahora mismo, no tiene respuesta. Aquí vamos a intentar arrojar algo de luz a la situación real en la que se encuentran en estos momentos tanto el Estrella Damm Andalucía Masters como el Mutuactivos Open de España. Ambos están muy en el aire, aunque cada uno por circunstancias muy diferentes.

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Analizamos primero la cita de Valderrama, ya que por orden cronológico era la primera del calendario. Como ya sabrán se tenía que haber disputado en este mes de mayo y se pospuso por culpa de la pandemia de Covid-19. El torneo no se canceló, sino que se suspendió a la espera de conocer si se podía encajar en una fecha alternativa este mismo año. De momento, esa fecha alternativa no se ha encontrado.

Hay que decir que todas las partes quieren que el torneo se celebre. Los patrocinadores, Valderrama y el European Tour han manifestado abiertamente la intención de encontrar una nueva fecha. Eso sí, lo más complicado es encajar la pieza en el complejo nuevo calendario que tiene por delante el European Tour. Tan complejo que el circuito, más de dos meses después de dejar en suspenso la actividad, aún no ha puesto sobre la mesa, ya no públicamente sino incluso ante los jugadores en las diferentes reuniones que han mantenido, un primer borrador más o menos serio de calendario.

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Lo único que está claro es que cómo se va a reanudar y cómo se va a terminar el European Tour, al menos la intención, más allá de que algún rebrote del Coronavirus pueda dar un giro a la situación. Como ya hemos publicado en Ten Golf, el primer torneo será del 30 de julio al 2 de agosto, el British Masters. Después se jugarán tres seguidos en Inglaterra, con una bolsa reducida y promovidos por el European Tour. Este es el principio que ahora mismo está marcado. El final, como ya les adelantamos aquí, también está diseñado. Del 10 al 13 de diciembre se disputará el DP World Tour Championship en Dubai, la semana previa será el Nedbank Golf Challenge en Sudáfrica y dos semanas antes se celebrará el Turkish Airlines Open.

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Queda por definir, por tanto, qué va a ocurrir en los meses de septiembre, octubre y primera mitad de noviembre. Septiembre es la auténtica patata caliente del European Tour. Prácticamente ningún promotor ni patrocinador quiere esa fecha. Primero porque cuanto antes se celebre el torneo más posibilidades hay de que se tenga que hacer sin público. Y segundo porque en septiembre están programados los playoffs de la FedEx Cup, el US Open y la Ryder Cup. Es decir, hay cero opciones de poder contar en Europa con la gran parte de los mejores jugadores del mundo.

El European Tour está tratando de convencer a sus socios para colocar algún torneo en septiembre, pero no es fácil. Tan mala es la fecha que hasta el propio European Tour ha decidido, al menos es el plan que está ahora sobre la mesa, mover el BMW PGA Championship de Wentworth de septiembre (10-13) a octubre, para situarlo tras el Alfred Dunhill Links Championship (1-4 octubre) y colocar también ahí el Open de Escocia y/o el Open de Irlanda. De esta manera, octubre estaría completo con cuatro torneos de calado y dejaría sólo libre las semanas de septiembre y algunas en noviembre, teniendo en cuenta que el Masters de Augusta se celebrará del 12 al 15 de noviembre.

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Así las cosas, en estos momentos las fechas que mejor encajarían en los intereses de una cita con el peso y el prestigio de Valderrama serían las del 29 de octubre – 1 de noviembre (fecha cercana a la que siempre fue del Volvo Masters), del 5 al 8 de noviembre o del 19 al 22 de noviembre, después del Masters y antes de las Final Series.

El problema es que sólo son tres fechas y hay muchos torneos que intentarían meterse ahí, caso por ejemplo del Portugal Masters, Open de Italia (que es Rolex Series), KLM Open, Porsche European Open, Marruecos, el propio Open de España o Dinamarca. Mucho gallo para tan poco corral.

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Esta es la gran dificultad con la que se encuentra Valderrama para poder anunciar una nueva fecha. Las negociaciones son constantes y no hay semana que no haya contactos entre el European Tour y el torneo cuyo anfitrión es Sergio García. Si no hay encaje posible, no hay que descartar que se cancele hasta el próximo año.

El problema del Mutuactivos Open de España es diferente. La fecha tampoco está clara porque con el movimiento de Wentworth a octubre se complicaría su actual situación en el calendario (15-18 de octubre), pero en su caso preocupa aún más que se pueda jugar con público. A día de hoy parece inviable para un promotor como Madrid Trophy Promotion organizar el torneo sin poder poner carpas de hospitalidad ni público. Por mucho que se redujera la bolsa de premios, única alternativa posible, sería prácticamente imposible recuperar la inversión. Su incertidumbre pasa, por tanto, por saber cuándo se permitirán en España espectáculos al aire libre con público masivo, algo que en estos momentos nadie se atrevería a adelantar.

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Así las cosas, las dos citas españolas están en el aire y no parece fácil encontrar una solución. El European Tour sigue trabajando en la sombra para elaborar el mejor calendario posible, aunque en ocasiones parezca que todo está absolutamente parado y sin atisbar una posible ruta alternativa.