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Nunca tuvo la Armada cuatro balas de plata a falta de 36 hoyos en Abu Dhabi

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Francesco Laporta, líder del Abu Dhabi HSBC Championship tras la segunda jornada. © Golffile | Fran Caffrey
Francesco Laporta, líder del Abu Dhabi HSBC Championship tras la segunda jornada. © Golffile | Fran Caffrey

Rafa Cabrera Bello (-9) firmaba una tarjeta de 68 golpes en la segunda jornada del Abu Dhabi HSBC Championship e igualaba en lo alto de la clasificación a Matthew Fitzpatrick (-9), que era el líder en solitario después del turno matutino de juego. Sin embargo, la etiqueta de líder apenas iba a durarle al canadio quince minutos, pues justo por detrás de él venía jugando Francesco Laporta (-10) y cerraba una rutilante serie de cinco birdies consecutivos para terminar la vuelta que lo llevaban al mismo cielo.

La escabechina ilustre no iba con Fitzpatrick

Tiene su aquel la cabalgada al galope de Laporta, pues ha jugado los dos primeros días con Padraig Harrington, y ya sabemos que los emparejamientos del capitán de la Ryder, a estas alturas del año de clasificación, no responden al azar o la casualidad. Laporta, con 29 años cumplidos, no es ningún ‘teenager’, pero sí es el vigente ganador del ranking del Challenge Tour y su progresión, según dicen sus propios compañeros, ha sido espectacular en los últimos doce meses, a pesar de haber fallado los dos últimos cortes. Este fin de semana, saliendo el sábado en el partido estelar, quizá nos hagamos una mejor idea acerca de la calidad de los mimbres del ‘otro’ Francesco del golf italiano.

Los 53 días que le han cambiado la cara a Rafa

Poco o nada importa que Rafa no sea todavía el líder. En este punto del torneo, ciertamente, resulta más relevante que el canario sea sólo la punta de lanza del sobresaliente despliegue que la Armada ha realizado hoy en el Abu Dhabi Golf Club, puesto que ahora mismo tenemos a cuatro españoles en el top 20 del torneo. Además de Cabrera Bello, están Sergio García (-8), Adri Arnaus (-7) y Nacho Elvira (-5).

A Sergio le gusta tocar madera (y no por superstición)

Vaya por delante un dato: nunca en la historia de este torneo hubo cuatro españoles en el top 20 después de los primeros 36 hoyos. Puede que no sea un dato definitivo, pero los torneos de golf son, al fin y al cabo, una criba progresiva de candidatos, así que llegar al fin de semana con cuatro balas en la recámara, algunas de oro y plata, no es cuestión menor. Sí hubo una edición, la de 2014, en la que tuvimos a tres españoles en el top ten después de las dos primeras rondas, misma situación que se da ahora mismo (Rafa, Sergio y Adri). En efecto, aquel año 2014 fue el de la única victoria de un español (Pablo Larrazábal) en Abu Dhabi…

Arnaus exprime la armonía entre bomba y bomba

Numeritos y cabriolas aparte, lo verdaderamente importante son las sensaciones que han transmitido Rafa, Sergio, Adri y Nacho. El canario ha recuperado su mejor versión (todo el equilibrio que lo caracteriza) en 2020; el castellonense está muy sólido, jugando un gran golf, sereno y paciente; el barcelonés encadena 36 hoyos sin bogeys, y con eso está dicho casi todo; y el cántabro ha pegado hoy algunos hierros majestuosos, entre otras cosas, cuando más soplaba el viento.

Nacho Elvira nos ha dado permiso para contarlo, pero muy bajito…

La jornada, por supuesto, ha estado marcada por los patinazos del número 1 del mundo, Brooks Koepka (-3). Uno detrás de otro, sobre todo cada vez que se subía a un tee, pues apenas ha cogido dos calles, empeñado en descubrir esquinas inhóspitas del recorrido abudabí. Cabe apuntar la espléndida actitud que ha mostrado el estadounidense, sin mudar apenas el gesto en medio del temporal, y la capacidad de sacar adelante un 75 donde bien podía haberse dado un 80.

La receta de moda: sólo quince bolas en el campo de prácticas

Jorge Campillo (-1) finalizaba su ronda con un bogey en el 9 que lo iba  tener pendiente de la tabla toda la tarde, pues no estaba claro que su resultado entrase en el corte. Pero también será de la partida y su juego ha estado por encima del resultado, así que todavía puede hacer ruido del bueno en las dos últimas jornadas.

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