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La cita de Abu Dhabi recupera el esplendor de antaño (en datos)

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Brooks Koepka.

El Abu Dhabi HSBC Championship es desde siempre una de las citas más importantes del European Tour. Nació en 2006 con la idea de ser una de las referencias del calendario y no tardó en conseguirlo. La fórmula que se implantó es sencilla: un muy buen campo, una muy buena fecha, una razonable bolsa de premios y un margen generoso para pagar fijos a los mejores jugadores del mundo. Con ese cóctel han logrado cada año una participación con mucha enjundia, incluyendo a una base sólida y poderosa del European Tour con ‘fichajes’ de lujo del Circuito Americano.

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Sin embargo, en los últimos años la parrilla de salida del torneo había perdido cierto vigor, algo que no gustaba nada en Abu Dhabi, y mucho menos después de haber dado el paso en 2019 de convertirse en Rolex Series con una bolsa de premios de siete millones de dólares. Por este motivo, en 2020 han dado una nueva vuelta de tuerca y el torneo ha recuperado el esplendor de antaño.

Hacemos un recorrido rápido por la historia de Abu Dhabi para entender su evolución. El mejor baremo para entender la fortaleza de un torneo en cuanto a participación es el SOF (strength of field) del ranking mundial, un valor que calcula el nivel de cada campeonato fundamentalmente en función del número de top 200 del mundo que compiten esa semana y el número de top 30 del ranking del propio circuito el año anterior.

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Así las cosas, esta edición del Abu Dhabi HSBC Championship tiene un SOF de 349, el mejor de esta cita desde 2016 y el sexto mejor en la historia del torneo. En realidad, tuvo que esperar cuatro años, hasta 2009, para superar por primera vez los 300 puntos de SOF. A partir de ahí vivió una época dorada. En 2010 y 2013 la participación fue espectacular con valores de 379, 435, 454 (la mejor edición fue en 2012, con victoria de Robert Rock sobre Tiger Woods) y 380. Los dos años siguientes bajó un poco el nivel y lo recuperó en 2016 con un SOF de 375. Aquel año ganó Fowler.

Fue el último año de auténtico esplendor de Abu Dhabi. Desde entonces, en 2017, 2018 y 2019, no había conseguido alcanzar los 300 puntos, algo parecido a sus tres primeros años en el Tour. Era un paso atrás notable y más aún, insistimos, habiéndose convertido en 2019 en Rolex Series. Por todo ello, hay que destacar y celebrar que haya recuperado el esplendor en esta edición.

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Más allá del SOF, que es el baremo más matemático, hay otros datos que explican muy bien la fuerza de Abu Dhabi y, en general, la Gira del Desierto. Sólo esta semana hay tres top 10 mundiales, ocho top 25 y 34 top 100. La ‘paliza’ que le mete al torneo del PGA Tour de esta semana, el American Express, es importante. Al otro lado del Atlántico no hay top ten mundiales, son cuatro top 25 y 26 top 100.

Si ampliamos el dato a toda la Gira, hay que decir que pasarán (según el ranking mundial a día de hoy) por Abu Dhabi, Dubai y Arabia Saudí un total de 42 top 100 mundiales. Esta semana están Koepka, Cantlay, Fleetwood, De Chambeau, Lowry, Oosthuizen, Wiesberger, Fitzpatrick, Willett, Wallace, García, Cabrera Bello, Victor Perez, Poulter, Van Rooyen, Pepperell, Tom Lewis, Shaun Norris, Westwood, MacIntyre, Lorenzo-Vera, Haotong Li, Branden Grace, Waring, Kitayama, Pavan, Harding, Schwab, Kinhult, Pieters, Luiten, Bezuidenhout, Hebert y Hovland. En Dubai se unirán Stenson, Imahira y Jazz y en Arabia aparecerán Dustin Johnson, Mickelson, Reed, Finau y Abraham Ancer.