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El European Tour permitirá de tres a cinco ascensos del Challenge Tour en 2020

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Los 15 graduados del Challenge Tour: Connor Syme, Cormac Sharvin, Calum Hill, Sebastian Garcia Rodriguez, Ricardo Santos, Francesco Laporta, Adrian Meronk, Oliver Farr, Sebastian Heisele, Darius Van Driel, Jack Senior, Matthew Jordan, Antoine Rozner, Richard Bland and Robin Roussel. (© Golffile | Thos Caffrey)
Este año también habrá graduados del Challenge Tour. © Golffile | Thos Caffrey

El European Tour sigue trabajando a destajo por elaborar el mejor plan posible para esta temporada 2020 que se ha convertido en prácticamente un simulacro por la pandemia global del Covid-19. No es fácil articular un sistema que contente a todos con medio año tirado por la borda, pero la idea al menos es salvar los muebles e intentar premiar a aquellos que se lo ganen en el campo.

Por este motivo, según ha podido saber Ten Golf de fuentes del European Tour, se permitirá el ascenso de jugadores del Challenge Tour cuando termine el año y se guardarán también unas plazas para aquellos que lo hagan bien esta temporada y que no tuvieran tarjeta del European Tour.

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Concretamente, el circuito ha aprobado el ascenso de entre tres y cinco jugadores de la segunda división cuando concluya la temporada. Todo se ha realizado después de consultar con el comité de jugadores, obviamente, aunque la decisión final la tiene la ejecutiva del Tour. De hecho, aún quedaba por determinar si serían tres, cuatro o cinco plazas. Lo que sí es seguro es que habrá ascensos, algo que estaba en duda hasta hace sólo unos días. Es una manera de potenciar el Challenge e incentivar a los patrocinadores para que mantengan las pruebas en el calendario en lo que queda de año.

En este mismo sentido, también se ha alcanzado un consenso para premiar a los tres mejores jugadores del año que hubieran empezado sin tarjeta del European Tour para que puedan obtener alguna categoría el próximo año. Es el caso, por ejemplo, de Joel Sjoholm. El jugador sueco está muy arriba en la Race to Dubai y sería muy injusto que todo lo que ha hecho hasta ahora no le contase para el año próximo. Veremos, eso sí, en qué categorías son introducidos tanto este tipo de jugadores como los del Challenge.

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Hay que recordar también que en principio se decidió que ningún jugador con tarjeta perderá la categoría este año, lo que sí significaría que no habría Escuela del European Tour en 2020. Como decimos, este acuerdo se ha alcanzado ya en el European Tour y sólo queda ponerlo por escrito en un documento y hacerlo oficial, más allá de alguna modificación o ajuste de última hora que pueda realizar la ejecutiva. Verá la luz en las próximas horas.

Cuatro torneos consecutivos en el Reino Unido

Por otro lado, se mantiene firme la idea de volver a la competición la última semana de julio con el British Masters (del 30 de julio al 2 de agosto en Close House). Después, consecutivamente se jugarán tres torneos más en suelo británico, todos ellos organizados por el European Tour y con una bolsa de premios modesta, en torno al millón de dólares. El objetivo es dar el mayor número de oportunidades posible sin necesidad de hacer muchos desplazamientos. La elección del Reino Unido es evidente. La mayor parte del staff del European Tour (tanto de oficinas como del European Tour Production) vive en las islas británicas y el acuerdo televisivo más importante es con Sky Sports, cuya sede principal se encuentra también en Inglaterra.

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