Inicio Grandes Circuitos European Tour El largo y apasionante camino para llegar hasta Chipre, destino número 50
El European Tour desembarca por primera vez en Chipre con la disputa del Aphrodite Hills Cyprus Open

El largo y apasionante camino para llegar hasta Chipre, destino número 50

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Aphrodite Hills Golf Course. © Aphrodite Hills
Aphrodite Hills Golf Course. © Aphrodite Hills

Se disputa a partir de mañana el Aphrodite Hills Cyprus Open 2020 (el Open de Chipre, para los amigos…), torneo perteneciente al European Tour, que desembarca por primera vez en este país y en esta bella isla del Mediterráneo. El circuito europeo contabiliza a Chipre como el país número 50 en el que se ha jugado al menos un torneo de este Tour. Y así es, aunque al respecto se podrían plantear diversos matices, algunos de los cuales casi entran ya en la esfera geopolítica, si bien los criterios del European Tour son más que correctos.

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Por ejemplo, el circuito europeo contabiliza entre esos cincuenta países a Jersey, isla situada en el Canal de La Mancha, adherida a la Corona inglesa, si bien cuenta con su propia moneda, parlamento y ministerio de economía. Pertenece al Reino Unido, pero es que el European Tour también distingue dentro de esos cincuenta a Inglaterra, Escocia, Gales e Irlanda del Norte. Ya se sabe que los británicos son muy suyos en este sentido, porque hay algún deporte (atletismo y baloncesto, por ejemplo) en los que compiten como Gran Bretaña o Reino Unido. Tiene sentido histórico que el golf separe a estas naciones, aunque se han dado algunos ‘batiburrillos’ curiosos, puesto que las dos irlandas, por ejemplo, se unieron para acudir a alguna Copa del Mundo.

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El circuito europeo, además, no incluye en la relación de países a Japón y Barbados, donde se disputaron sendas Copas del Mundo por parejas en los años 2001 y 2006. Y también tiene sentido que se haga así, ya que aquellos torneos aparecían dentro del calendario, sí, pero no contabilizaban puntos.

Y ya puestos, es un buen momento para apuntar algunos hitos y curiosidades de la expansión de este circuito, sin duda alguna el más global de todos.

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Si hacemos caso a los datos oficiales del European Tour, tenemos nueve países fundadores, que son aquellos donde se jugó al menos un torneo en 1972, primer ejercicio que el propio circuito contabiliza. Son Inglaterra, España, Estados Unidos, Irlanda, Escocia, Francia, Suiza, Alemania y Holanda. Pero en este punto, cabe también un matiz importante. En realidad, Estados Unidos cuenta como sede del circuito europeo desde 1972 por los ‘majors’ que se disputaban en suelo americano, pero hay que dejar claro que los puntos en dichos Grandes no contabilizaron para el ranking europeo hasta 1999, año en el que comienzan a contar los puntos o ganancias del US Open y PGA, aunque no del Masters, que no se sumaría hasta el año 2000. Por ejemplo, los Masters que ganaron Severiano y Olazábal no contaron en su día para el Orden de Mérito europeo. Después, es cierto, de manera retroactiva los triunfos en dichos Grandes sí se han sumado en el historial de cada jugador en el European Tour y por eso, por ejemplo, Seve alcanza la cifra de 50 victorias y Olazábal la de 23, pero sin modificar sus ganancias y posición en el Orden de Mérito.

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Una vez realizada esta puntualización respecto a Estados Unidos, hay que significar que la primera vez que el European Tour salió del continente europeo no ocurrió hasta 1982 y el destino fue… africano. En efecto, Túnez fue el primer país no europeo donde se disputó un torneo de este circuito.

En 1989 se aterrizaba por primera vez en Asia, Oriente Medio, al estrenarse plaza en Dubai (Emiratos Árabes Unidos). Y no fue hasta 1992 cuando al fin se llegó al Sudeste Asiático, con la disputa de un torneo en Tailandia. Sudáfrica, apoyo importante del circuito se estrenaría en 1995.

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En 2000 se ‘conquistaba’ Taiwan (China Taipei) y también en ese año se dio el salto por primera vez a Sudamérica, con torneos en Argentina y Brasil, que obviamente no cuajaron. Y no fue hasta 2004 cuando se jugó por primera vez en China.

– En los últimos diez años el European Tour nunca ha dejado de estrenar al menos un nuevo destino por año: Bahrein (2011), Irlanda del Norte (2012), Bulgaria y Turquía (2013), Dinamarca (2014), Mauricio (2015), Fidji (2016), México (2017), Omán (2018), Arabia Saudí y Kenia (2019) y Chipre (2020).

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El European Tour tiene dos retos pendientes, si se pueden llamar así. Uno sería la disputa de un torneo en Japón, país con enorme tradición y afición y donde, curiosamente, sí tuvo presencia el circuito Senior (actual Legends Tour). Y el otro sería la disputa de un torneo del calendario regular en Estados Unidos, más allá de ‘majors’ y campeonatos del mundo. Antes de la pandemia ya había algún proyecto en marcha de instaurar en suelo estadounidense una cita de las Rolex Series, pero la idea ha quedado de momento estancada.

Si sumamos otros destinos del Challenge Tour y Legends Tour, en total el circuito europeo habría viajado ya a ochenta países.