Inicio Grandes Circuitos European Tour Otra marcianada, otra victoria y más récords para Garrick Higgo
Tercera victoria en siete meses en el European Tour para el jugador sudafricano

Otra marcianada, otra victoria y más récords para Garrick Higgo

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Garrick Higgo posa con el trofeo de campeón del Canary Islands Championship. (© Golffile | Thos Caffrey)

Garrick Higgo (-27) ha ganado por derribo el Canary Islands Championship. Ha entregado una tarjeta este domingo de 64 golpes en el Golf Costa Adeje y se ha impuesto con seis de ventaja sobre el australiano Maverick Antcliff y siete sobre Tapio Pulkkanen. Demoledor. Es su tercera victoria en el European Tour, la segunda en tres semanas. Ganó en Portugal en 2020, en el Gran Canaria Lopesan Open hace 15 días y ahora en Tenerife.

Higgo hace las cosas a lo grande. Tiene ese aura de jugador muy especial. En unos días va a cumplir 22 años y tiene una facilidad asombrosa para pulverizar récords. Su parcial de -27 iguala el segundo resultado ganador más bajo en la historia del European Tour, sólo superado por el -29 de Ernie Els en 2003 en el Johnnie Walker Classic de Australia.

Más récords. Su tercera victoria ha llegado en 26 torneos. Ningún sudafricano ganó tanto en menos tiempo en el European Tour, sin incluir Majors y WGC, y sólo uno puede presumir de haber ido tan rápido desde 1990 en el Circuito Europeo o en el PGA Tour. Fue un tal Tiger Woods. Él también logró sus tres primeros triunfos en 26 torneos. Además, se marcha de Canarias con un parcial acumulado brutal de -68 en tres torneos y una media de golpes de 65 exactos.

La última vuelta del Canary Islands ha tenido muy poca historia. Culpa de Higgo, claro. Es verdad que sus compañeros de partido, Calum Hill (-17) y Richard Mansell (-17), no han sido capaces de darle réplica, pero por detrás sí que han llegado ataques furibundos que en ningún momento tuvieron futuro por el despliegue del campeón. Ahí conviene destacar a Niall Kearney (-19 con 61 golpes), Sebastian Heisele (-18 con 63), Maverick Antcliff (-21 con 65) o Adri Arnaus (-19 con 65).

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Una marcianada de Higgo dilapidó la emoción por el triunfo en el hoyo 7 de la última jornada. El sudafricano de Johannesburgo logró un hoyo en uno, el primero de su carrera, y amplió su ventaja en ese momento a seis golpes. El torneo quedaba visto para sentencia. Lejos de contemporizar, siguió apretando, buscando birdies y se puso entre ceja y ceja el objetivo de batir el récord de -29 de Ernie Els.

Hoyo en uno de Garrick Higgo en plena pelea por el triunfo (VÍDEO)

Lo cierto es que lo tuvo a mano. Un birdie en el 15 lo situó con -28 y tres hoyos por delante, entre ellos, el par 5 final de costa Adeje. Sin embargo, un putt corto de par fallado en el hoyo 16 enfrió por completo esa posibilidad. En cualquier caso, nada ni nadie iba a empañar su victoria. Ni siquiera eso. Además, él ya había colocado el resultado total más bajo de la historia del European Tour al ganar en Gran Canaria con 255 golpes.

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Con este triunfo, el tercero en menos de ocho meses, Higgo se va a colocar a las puertas del top 50 del mundo y va a llegar lanzado al PGA Championship, el primer Grande de su carrera que disputará dentro de dos semanas en Kiawah Island. Tras una mala gira del desierto en el inicio de 2021, sus resultados están siendo de fábula: dos triunfos, cuatro top ten y siete top 19 en ocho torneos. Sólo falló el corte en el segundo torneo de Kenia. Sólo el tiempo nos dirá dónde está el techo de este jugador.

Adri Arnaus tuvo a tiro el PGA Championship

Adri Arnaus (-19) lanzó un sensacional ataque al inicio de esta ronda final. Pasó los nueve primeros hoyos con un parcial alucinante de 29 golpes, con seis birdies, cuatro ellos seguidos en el siempre exigente tramo que va del 6 al 9. Después, por desgracia, se quedó algo frenado. Consiguió tres buenos birdies en los pares 5, pero cayeron tres bogeys muy dolorosos en los hoyos 10, 14 y 16, tres pares 3. Una pena.

Arnaus nunca llegó a tener a tiro realmente la victoria por la demostración de poderío de Higgo, pero sí que peleó por la segunda plaza en solitario, un objetivo más que sabroso, ya que le habría dado la oportunidad de estar en el PGA Championship. Su clasificación no habría sido automática, pero se lo habría garantizado en un 90 por ciento de posibilidades. Más allá de ese postrero sinsabor, Arnaus se marcha de Canarias con la satisfacción del trabajo bien hecho y la temporada muy bien encaminada. Ha finalizado en una valiosa cuarta plaza, su mejor resultado en más de un año, desde que acabó tercero en el Omega Dubai Desert Classic 2020.

El mejor resultado de García Heredia en trece años

Gran torneo también para Alfredo García Heredia (-17). El asturiano ha entregado una tarjeta final de 66 golpes y ha acabado en el puesto duodécimo. Su final ha sido espectacular, con cuatro birdies en los últimos cuatro hoyos. Sólo le ha faltado un birdie más, o un bogey menos, para haberse clasificado para el British Masters. Sea como fuere, una semana y una gira que refuerza todo lo que está haciendo. Es su mejor resultado en el European Tour en trece años, concretamente desde que terminó cuarto en el Open de España en el Real Club Sevilla Golf en 2008.

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