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El capitán de la Ryder Cup asegura que ha perdido una docena de bolas en prácticas

No es Winged Foot pero Harrington ha perdido doce bolas en un día en el Irish Open

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El recorrido de Galgorm Castle en Irlanda del Norte.

En unas horas arranca el Dubai Duty Free Irish Open, torneo del European Tour que este año a causa del coronavirus ha dejado de ser Rolex Series y que, como consecuencia, ha visto mermada de forma importante la participación. La gran ausencia por encima de todas es la de Jon Rahm. Imponente. No sólo por su situación en el ranking mundial y su categoría, sino especialmente porque ha ganado este torneo en dos de las últimas tres ediciones. Su compromiso siempre fue venir a defender el título, pero el COVID-19 le ha obligado a cambiar de opinión. El mejor jugador esta semana es Shane Lowry, Número 30 del mundo y único top 50. Además, tenemos a cuatro top 100. Escaso bagaje para una de las citas de referencia en los últimos años en el circuito europeo.

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Sea como fuere, es una nueva semana y una opción más de ganar y darle un giro a la temporada. Eso sí, para hacerlo habrá que jugar muy bien. El Irish Open estrena campo. Se trata del Galgorm Castle, un recorrido que conocen muy bien los jugadores del Challenge Tour, pues allí se han jugado las seis últimas ediciones del Challenge de Irlanda del Norte, la última hace apenas tres semanas con victoria del profe estadounidense Tyler Koivisto. Es un recorrido exigente y está preparado de manera bastante dura. Sirva como referencia lo que comentaba Padraig Harrington este mismo miércoles: «he perdido una docena de bolas en la ronda de prácticas». Por cierto, es el primer torneo de Harrington en seis meses, concretamente desde el Arnold Palmer Invitational del PGA Tour, donde falló el corte.

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Más allá de la anécdota del capitán europeo de la Ryder Cup, la realidad es que se trata de un campo complicado. Es un par 72 reconvertido a par 70 que se juega muy largo, con siete pares 4 por encima de 420 metros. Una cosa seria. La preparación, además, es exigente. Según nos cuenta Diego Suazo, caddie de Nacho Elvira, «las calles están estrechas y el rough es generoso. Además, hace bastante frío y humedad, por lo que también va a estar muy pesado. Esta semana será muy importante estar en el fairway», afirma a Ten Golf desde Irlanda. En cuanto a los greenes, asegura que «se han puesto algo más receptivos con la lluvia que ha caído estos días, pero están muy bien. No se ven blandos y la bola rueda perfectamente», apunta Suazo.

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La temperatura esta semana se espera entre cinco y doce grados y el campo está al nivel del mar, por lo que la bola no vuela demasiado. Si a esto le unimos que se espera viento el jueves y el viernes, sobre todo el segundo día, todo apunta a que el resultado ganador apenas estará un poco por encima del -10, quizá -12 ó -13. Precisamente, el -13 es el resultado más repetido en las visitas del Challenge Tour. Se ha dado en la mitad de las veces, la última a principios de septiembre con Koivisto. Es un buen diseño y un excelente test.

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