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Declaraciones de Pablo Larrazábal, defensor del título en el Alfred Dunhill Championship

Pablo Larrazábal, un terrícola que busca una carambola extraterrestre

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Pablo Larrazábal, con el trofeo de ganador del Alfred Dunhill Championship 2019. © Golffile | Shannon Naidoo
Pablo Larrazábal, con el trofeo de ganador del Alfred Dunhill Championship 2019. © Golffile | Shannon Naidoo

“Nosotros, los terrícolas, no ganamos tantos torneos a lo largo de nuestras carreras, así que tampoco es algo normal eso de defender un título. Por eso, para qué negarlo, me hace mucha ilusión hacer una buena defensa esta semana”. Son palabras de Pablo Larrazábal, que en efecto hace un año conquistaba el Alfred Dunhill Championship en Leopard Creek, la quinta victoria de su carrera en el circuito europeo, hecho que paradójicamente casi lo separaba de los terrícolas, pues no son tantos los jugadores con cinco triunfos en este tour. Pero en fin, se entiende en todo caso lo que quiere decir.

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Han pasado sólo doce meses, sí, pero el mundo, la vida y el golf se han visto convulsionados por la pandemia. Sin ir más lejos, este torneo se va a jugar dos veces en la misma temporada, cuando en realidad el de esta semana tenía que corresponder a la de 2021. Y sería curioso que un mismo jugador ganara dos veces  el mismo torneo y en la misma temporada. Más que peculiar, sería único… O extraterrestre, según se mire.

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Es muy complicado, pero el barcelonés no descarta la gran carambola. ¿Por qué habría de hacerlo antes de empezar a dar palos? Al fin y al cabo, las circunstancias y condiciones de juego recuerdan mucho a las de hace doce meses, cuando se plantaba en la última ronda como líder en solitario, con tres golpes de ventaja sobre sus inmediatos perseguidores (después vendría aquel calvario de los primeros nueve hoyos del domingo, donde firmaba un 41, seguido por una espléndida reacción por los segundos nueve, donde tiraba 34 golpes y se hacía con el torneo).

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Las condiciones y el campo son muy similares, decíamos. Igual que hace un año, por ejemplo, la temperatura ronda los 40 grados sin pestañear. Igual que hace un año, asimismo, el campo se irá endureciendo y poniéndose más rápido según pasen los días. La cuestión también es si el momento de juego del español es igual que el de hace un año… “Estoy pegando a la bola bastante decente, igual que hace doce meses. El drive me está dando problemas pero hicimos una buena sesión de trabajo con este palo el martes. De todos modos, este campo es más de saber colocar la bola donde debes, de ir recto y no meterte en problemas, tampoco hace falta estar pegándole a la bola a las mil maravillas para poder hacer resultado. Mi juego está parecido y ahora, como digo siempre, se trata de ir viendo hasta dónde nos lleva todo esto de cara al domingo por la tarde”, aclara.

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La Armada española está bien representada en este torneo, el que mejor se le da de todos los que se juegan en suelo sudafricano (el único con victorias españolas, de hecho). Además del defensor del título están Gonzalo Fernández Castaño, que conseguía al final una plaza a través de una invitación, Jorge Campillo, Álvaro Quirós, Adrián Otaegui, Nacho Elvira, Adri Arnaus, Sebas García Rodríguez y Carlos Pigem. Una excelente alineación con la que no puede descartarse el quinto triunfo en Leopard Creek del golf español…