Inicio Grandes Circuitos European Tour Ya van noventa torneos en Sudáfrica (y los sudafricanos, tan contentos)
Pablo Larrazábal defiende título esta semana en el Alfred Dunhill Championship

Ya van noventa torneos en Sudáfrica (y los sudafricanos, tan contentos)

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Vista de la casa club de Leopard Creek desde el hoyo 18 durante la previa del Alfred Dunhill Championship. © Golffile | Thos Caffrey
Vista de la casa club de Leopard Creek desde el hoyo 18 durante la previa del Alfred Dunhill Championship. © Golffile | Thos Caffrey

Esta semana se disputa el Alfred Dunhill Championship en el bello y agreste Leopard Creek, uno de los torneos y campos clásicos del circuito europeo. Hace 25 años, en 1995, Sudáfrica irrumpió en el calendario del circuito europeo como destino de al menos un torneo y desde entonces no ha faltado a la cita. No sólo no ha faltado a la cita, sino que hubo un año en concreto, 2014, en el que llegaron a disputarse ocho pruebas…

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El Alfred Dunhill de esta semana es, en concreto, el torneo número 90 del circuito europeo que se disputa en suelo sudafricano. Una bonita y redonda cifra que además nos va a permitir medir y mostrar con mayor exactitud el colosal dominio de los jugadores locales, los sudafricanos, en los torneos que se disputan en su tierra. En los 89 que ya se han jugado, incluyendo el Joburg de la pasada semana, los sudafricanos han cantado victoria en un total de 51 ocasiones, o lo que es lo mismo, en un 57,30 por ciento de las ocasiones. No se andan con medias tintas.

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Los hay más voraces y excelentes que otros. Señalemos, por ejemplo, que sólo entre cinco jugadores sudafricanos acaparan más de la mitad de esos 51 triunfos, con mención especial para Charl Schwartzel, que ha ganado ocho veces en su tierra, seguido por Ernie Els (6), Louis Oosthuizen (5), Branden Grace (5) y Richard Sterne (4). Curiosamente, Retief Goosen, sin duda uno de los grandes históricos del golf sudafricano, sólo ganó una vez en su país.

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Sólo uno de estos cinco magníficos, Richard Sterne, está presente esta semana en Leopard Creek, aunque por falta de candidatos y posibilidades no va a quedar. Ahí van a estar los Stone, Coetzee o el mismo Nienaber, el último gran cachorro de la eterna camada africana que anduvo cerca de ganar la pasada semana.

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Más allá de los sudafricanos casi no hace falta ni decir que son los ingleses, omnipresentes incluso aquí, quienes más victorias suman. Hasta doce han juntado. Y lo curioso es que, salvo Andy Sullivan, que ganó dos, el resto lleva la firma de un jugador diferente. Así de ‘chulos’ son: Sullivan (2), Wall, Rose, Foster, Bickerton, Ross Fisher, Willett, Storm, Paisley, Westwood y Fleetwood. A continuación, España y Dinamarca suman cada uno cuatro triunfos y se da la curiosa circunstancia de que los cuatro españoles llegaron en el mismo torneo y el mismo campo, precisamente el Alfred Dunhill y Leopard Creek. De hecho, Pablo Larrazábal defiende título esta semana. Antes lo hicieron Álvaro Quirós y Pablo Martín en dos ocasiones.