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Sebastián García Rodríguez se sitúa a tres golpes del líder, George Coetzee, tras la tercera jornada del Portugal Masters

Un Expediente X impulsa a Coetzee al liderato y a Sebas a la lista de candidatos

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George Coetzee durante la tercera ronda del Portugal Masters. © Golffile | Phil Inglis
George Coetzee durante la tercera ronda del Portugal Masters. © Golffile | Phil Inglis

George Coetzee (-11) es un clásico en la zona caliente de la clasificación del Portugal Masters. El sudafricano suele sacarle mucho partido a esta semana de estancia anual en El Algarve, pues de hecho nunca ha fallado un corte en ocho participaciones, acumula tres top ten y su peor puesto fue un 31º en 2016, que tampoco es ningún desastre. Como además se trata de un jugador de rachas de fantasía, casi no hay año en el que no aparezca en la zona alta de la tabla en algún momento de la semana, ya sea en las primeras jornadas o bien después, cuando ya se está repartiendo el bacalao…

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Hasta aquí, todo correcto. Pero seguro que el sudafricano no contaba de ninguna manera con salir este domingo como líder en solitario, partiendo como partía hoy a ocho golpes de la cabeza. Y mucho menos después de firmar un 66, resultado que es muy bueno, pero que está lejos de los guarismos siderales que pueden llegar a darse en el Dom Pedro Victoria Golf. Es cierto que este año el rough ha endurecido algo el juego, pero no olvidemos que fue aquí donde Oliver Fisher conseguía el primer 59 de la historia del European Tour, y tampoco que esta misma semana ya se habían visto un 61 (Johnston, primera ronda) y un 62 (Guerrier, primera ronda).

En Portugal andan casi todos con dos lagrimones en los ojos…

Pero así ha sido: Coetzee es el líder. ¿Cómo ha sido posible? Pues bien, resulta que al notable registro del sudafricano se ha unido una considerable y extrañísima empanada generalizada en todos los jugadores de los últimos partidos, comenzando por el líder destacadísimo al inicio del día, el francés Julien Guerrier, que cerraba una ronda de 75 golpes sin un solo birdie; y continuando por los Sihwan Kim, Wilco Nienaber, Adrian Meronk, Scott Vincent, Adrien Saddier, Antoine Rozner, Martin Simonsen, Marcus Armitage, Jamie Donaldson, Nino Bertasio, Matthew Jordan o Ryan Fox, pues todos ellos salían en los últimos siete partidos y todos perdían la partida con el campo, alguno por goleada, igual que Guerrier. De estos últimos siete partidos del día, sólo Liam Johnston sacaba adelante una tarjeta por debajo del par, pero sin alharacas (70 golpes). El asunto, como se ve, y teniendo en cuenta que las condiciones de juego no eran especialmente horrorosas, es casi de Expediente X. Y Coetzee tan contento, claro.

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El sudafricano no es el único al que se le han afilado las orejas. El torneo ha quedado muy abierto y Sebastián García Rodríguez (-8), por ejemplo, se ha colocado dentro del abigarrado racimo de pretendientes al triunfo, a sólo tres golpes del líder. El madrileño, no lo olvidemos, partía este sábado a diez golpes de la cabeza, así que su 68 final de hoy ha cobrado un valor especial. No es la primera vez este verano que Sebas se sitúa ahí arriba a falta de una jornada, así que la experiencia acumulada le puede venir muy bien. En Austria ya anduvo muy cerca de la victoria y en Gales todavía estaba dando guerra en los últimos nueve hoyos del domingo.

El Portugal Masters se jugará con un rough nunca visto en estos lares

De paso, la vuelta sobresaliente de Sebastián permite a la Armada española recuperar aquella vieja costumbre de situar al menos a un jugador con serias opciones de triunfo en la última ronda del Portugal Masters. Álvaro Quirós, Pablo Martín, Rafa Cabrera Bello, Pablo Larrazábal, Miguel Ángel Jiménez, Eduardo de la Riva  o Nacho Elvira, alguno de ellos varias veces, ya han estado en esa posición. Ahora es el turno del Chino, que hoy remataba la ronda salvando un excelente par en el 18, aunque el momento clave de la vuelta, y quizá de la semana, se había dado unos minutos antes, puesto que el madrileño respondía en el 17 con un soberbio eagle, enchufando un purazo larguísimo, a un doble bogey muy inoportuno que había firmado en el 16.

La Armada necesita recuperar en Portugal las buenas costumbres

Bien visto, y tal y como se han puesto de apretadas las cosas, hasta Gonzalo Fernández Castaño (-5, hoy vuelta de 68 golpes) puede tener sus opciones de hacer cositas interesantes si fuese capaz de producir un vueltón. Álvaro Quirós (-4) y Jorge Campillo (-4), que también le han ganado hoy al campo, vienen inmediatamente por detrás, así que todos ellos todavía podrían conquistar una posición de privilegio.

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