Inicio Grandes Circuitos European Tour Un reencuentro oportuno y con una historia muy rica
Gonzalo Fernández Castaño y Jeff Paul vuelven a trabajar juntos cinco años después

Un reencuentro oportuno y con una historia muy rica

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Gonzalo Fernández Castaño y Jeff Paul se abrazan tras lograr el triunfo en el Barclays Singapore Open en 2011. © Eoin Clarke | Goffile

El Betfred British Masters que arranca este jueves en el recorrido Close House GC de Newcastle, con Lee Westwood como anfitrión, será el escenario oportuno y apropiado para uno de esos reencuentros que dejan huella en el mundo del golf. Los caminos de Gonzalo Fernández Castaño y Jeff Paul se vuelven a cruzar. Jugador y caddie vuelven a trabajar juntos mucho tiempo después. Se retoma así unas de las relaciones más peculiares y divertidas del European Tour. Dos personas con un marcado carácter y un sentido del humor intransferible.

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Gonzalo vuelve hoy a la competición oficial en torneo siete meses después. Hay que remontarse al Afrasia Mauritius Bank Open de finales de 2019 para encontrar su última vez. Ha llovido bastante. Aquel día, 8 de diciembre, el golfista madrileño decidió parar, tomarse un amplio respiro y resetear. Andaba perdido con su juego y necesitaba reencontrarse, hallar nuevos caminos desde los que rearmar su golf y su carrera. Se retiró a sus cuarteles de invierno a recapacitar y decidió empezar prácticamente desde cero. Su objetivo era regresar antes a la competición, concretamente en mayo con motivo del Estrella Damm Andalucía Masters, pero el COVID-19 se encargó de alterarle los planes, como a todos.

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Tres meses más tarde de lo previsto está de vuelta a los torneos con algún que otro cambio visible en su swing y toda la ilusión del mundo. El reseteo le ha llevado, incluso, a contratar a un viejo compañero de fatigas y, sin embargo, amigo. El veterano escocés Jeff Paul, curtido en miles de batallas, vuelve a echarse al hombro su bolsa. La ocasión no puede ser más oportuna. No sólo porque forme parte de este reinicio ‘gonzaliano’, sino porque este mismo torneo, el British Masters, fue la primera victoria que lograron juntos allá por 2008, al poco de empezar juntos. El torneo es el mismo, aunque el escenario ha cambiado. Aquella victoria fue en The Belfry, un campo mítico donde se ha jugado la Ryder Cup y que reaparecerá más adelante en esta Gira Británica del European Tour.

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Gonzalo y Jeff trabajaron juntos entre 2008 y 2015, un periodo muy largo y muy exitoso. Fueron casi siete años en los que lograron cuatro victorias (British Masters, Barclays Singapore Open, Italian Open y BMW Masters), un top ten en el US Open de Merion y la tarjeta del PGA Tour. El último día que trabajaron juntos fue el 20 de marzo de 2015, viernes, jornada de corte del Arnold Palmer Invitational en Bay Hill. Gonzalo no pasó y ambos de mutuo acuerdo decidieron separar sus caminos para encontrar nuevos horizontes.

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Hoy, cinco años después, se produce un feliz reencuentro. Feliz y muy especial, ya que tendrán tiempo de sobra para ponerse al día a causa de la normativa COVID-19 del European Tour. Ya saben, jugadores y caddies no pueden relacionarse de manera habitual con ninguna otra persona que no sea su compañero de trabajo. Por cierto, el British Masters ya está en marcha y en este enlace pueden consultar los resultados en directo.

Resultados en vivo del British Masters