Inicio Grandes Circuitos El plan de Joaco para regresar a los Grandes pasa por Australia
El chileno está fuera de los Majors ahora mismo y tiene previsto jugar más torneos fuera de LIV

El plan de Joaco para regresar a los Grandes pasa por Australia

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Joaco Niemann
Joaquín Niemann. (© Golffile | Mateo Villalba)

El 10 de octubre se hizo oficial la decisión del ranking mundial de no incluir en su sistema a LIV Golf. El circuito saudí no reunía los requisitos. Varapalo a la liga de Yassir Al Rumayyan y de Greg Norman. También, por cierto, a la capacidad de predicción de Phil Mickelson, que nunca dudó que LIV sería incluido en la clasificación. Sin embargo, el principal revés, sin duda alguna, fue para los jugadores, especialmente para aquellos que realmente quieren seguir jugando los Grandes, no tienen exención y han visto cómo su caída en el ranking mundial ha sido imparable. Es el caso de Joaquín Niemann.

El día siguiente de conocer la mala noticia, el talentoso golfista chileno puso en marcha un plan para regresar a los Grandes, ya que no tiene exención en ninguno de los cuatro del próximo año. Empezó el año en el puesto 22º de la clasificación mundial y ahora mismo ocupa el 74º. Necesita meterse en el top 50 para jugar el Masters de Augusta y mantenerse entre los cien mejores para entrar en el PGA, algo que será muy improbable en el próximo mes de mayo de proseguir con esta caída libre en el ranking. Para el US Open necesita ser top 60 y para el Open tiene que estar igualmente entre los 50 mejores. Al menos, es estos dos últimos siempre le quedaría la opción de las previas.

A la vista del panorama, Niemann ha decidido junto a todo su equipos volver jugar torneos valederos para el ranking mundial. Da igual dónde y cómo. Es su prioridad, además por supuesto de cumplir con los 14 torneos de LIV Golf en 2024. Así las cosas, el plan arranca en Australia. El capitán de los Torque ya se ha apuntado para jugar el Fortinet Australian PGA Championship, del 23 al 26 de noviembre, y el ISPS Handa Australian Open, la semana siguiente. Son dos torneos compartidos por el DP World Tour y el PGA Tour de Australia.

En esas dos citas tiene un doble objetivo: jugar muy bien para regresar al top 50 mundial antes de que termine el año y así poder llegar a Augusta y lograr una de las tres plazas que reparte el Open de Australia para el Open Championship del próximo año. Precisamente, por el Open de Australia de 2022 se clasificó el español Alejandro Cañizares para participar en Royal Liverpool. En el Fortinet PGA va a coincidir con Cameron Smith, defensor del título, Adrian Meronk, Cam Davis, Adam Scott, Min Woo Lee, Lucas Herbert, Marc Leishman, Patrick Rodgers, Nick Hardy o Robert MacIntyre. Según lo que ocurra en Australia, Niemann tiene previsto seguir jugando torneos que cuenten para el ranking mundial con el objetivo ya citado.

Quizá, el golfista chileno podría haber tomado esta decisión un poco antes, para evitar verse ya en una situación tan delicada, pero prefirió esperar a la decisión oficial del ranking mundial con LIV Golf. Niemann ha jugado este año sólo seis torneos valederos para el ranking mundial, los cuatro Grandes (Masters 16º, PGA corte, US Open 32 y Open Championship corte), el International Series de Oman, donde fue quinto y el Saudi Invitational, donde fue décimo. Resultados insuficientes para mantener su estatus dentro de la clasificación.

Precisamente, esta semana en Hong Kong, donde se disputa otro International Series, hay varios jugadores de LIV Golf con el mismo propósito, sumar para el ranking, más allá claro de que algunos tienen firmado por contrato jugar estos torneos. Son los casos de los españoles David Puig y Eugenio López Chacarra, Graeme McDowell, Cameron Smith, Patrick Reed, Thomas Pieters o Harold Varner III.