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Cinco españoles disputan esta semana el The Senior Open Championship

Olazábal y el sueño de empezar a ‘cerrar’ el círculo más bello

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José María Olazábal, en una imagen de archivo.

Apenas cuatro días después de que Collin Morikawa levantara la famosa Jarra de Clarete en Royal St George’s y de que el español Jon Rahm brillara con luz propia con un sensacional tercer puesto en el The Open Championship, completando una histórica temporada de Grandes (cuatro top 10), llega en turno al The Senior Open Presented by Rolex, último major de la temporada senior, en el Sunningdale Golf Club de Sunningdale, en Berkshireen, Inglaterra, en el que el golf español contará con nada menos que cinco representantes.

Santiago Luna, Miguel Ángel Martín y José Manuel Carriles acompañarán a Miguel Ángel Jiménez, ganador hace tres años del torneo en el Old Course de St Andrews con un golpe de ventaja sobre Bernhard Langer, y en especial, a José María Olazábal, que disputa este evento por tercera vez en su carrera profesional con el principal objetivo de darse la oportunidad de cerrar un círculo que arrancó hace casi 40 años en Escocia.

El campeón de Fuenterrabía tuvo el privilegio de convertirse en el primer golfista de la historia en ganar los tres eventos amateurs del British. En 1983 se impuso en el Boys Amateur Championship en el Glenbervie Golf Club escocés; en 1984 ganó el The Amateur Championship en el Formby Golf Club de Liverpool, en Inglaterra (con 18 años de edad, batiendo por 5&4 a Colin Montgomerie en la final); y el año siguiente conquistó el British Youth Open Amateur Championship en el Ganton Golf club inglés.

Esta histórica serie en los campeonato de formación de The R&A no pudo tener continuidad para Chema con la añorada Jarra de Clarete, que tuvo muy cerca en un par de ocasiones (fue tercero en 1992 y en 2005) y que su amigo Seve Ballesteros conquistó tres veces (1979, 1984 y 1988). Pero, en cierto modo, la podría tener este año si Olazábal, que viene mostrando una notable mejoría en su juego en sus últimas apariciones, se diera la inmensa alegría de llevarse el título de este The Senior Open. Un torneo con un premio muy especial…

Porque el ganador del domingo, además de la gloria, el trofeo y un cuantioso cheque, tendrá la oportunidad de disputar la histórica 150ª edición del The Open Championship programada del 14 al 17 de junio de 2022 en el incomparable Old Course de St Andrew’s, donde Seve ganó su segundo British y donde Jiménez hace tres años ganó el último major senior para el golf español. Un aliciente enorme para José María que, si bien sabe que ganar un Open con más de 55 años sería poco menos que un milagro, sí cumpliría el suelo de regresar al major que más tiempo hace que no juega (desde 2006) y precisamente en la famosa Casa del Golf.

Horarios de salida de los españoles (una hora más en la península ibérica)

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