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La polémica norma ‘anti’ Bryson DeChambeau ya es una realidad

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Bryson DeChambeau © Golffile | Tom Boland
Bryson DeChambeau © Golffile | Tom Boland

El R&A y la USGA, principales autoridades del golf a nivel mundial, han anunciado este martes la implantación a partir del próximo 1 de enero de 2022 de una nueva norma, conocida como Regla Local Modelo (MLR G-10), que permitirá a los principales circuitos profesionales y amateurs limitar la longitud de la varilla de los palos que utilicen los jugadores, excluyendo los putters, a un máximo de 46 pulgadas.

La propuesta se anunció en febrero de este año, abriendo un periodo de notificación y comentarios para que la industria del golf expresara su parecer. Según informan ambas asociaciones, tanto los fabricantes de material como los jugadores y los circuitos han estudiado al detalle el asunto antes de permitir que se diera luz verde a esta nueva normal que, por ejemplo, perjudicará a Bryson DeChambeau.

El R&A y la USGA ya habían emitido un aviso en 2014 señalando que se estaba procediendo a investigar el impacto que tenían en el juego los palos de más de 48 pulgadas, en lo que a distancias se refiere. Una proposición al respecto se presentó en 2016, aunque se suspendió un año más tarde cuando se puso en marcha el proyecto conocido como Distance Insights. Ahora, vuelve a la carga.

«Nos hemos tomado el tiempo necesario para consultar con todo el mundo este asunto y analizarlo detenidamente. Creemos que es lo correcto para el juego en este momento y brindará a los organizadores de torneos la flexibilidad para elegir por sí mismos, dentro del marco de las reglas. Trabajamos arduamente para mantener un diálogo abierto, colaborativo y considerado con todos los interesados», señala Martin Slumbers, director ejecutivo del R&A.

Mike Whan, director ejecutivo de la USGA, dijo por su parte: «Hemos trabajado en estrecha colaboración con nuestros socios de la industria para garantizar que el futuro del golf siga siendo sólido. Es cierto que esta no es la respuesta al debate o al problema general de la distancia, sino más bien una opción simple para eventos competitivos. Es importante tener en cuenta que no es una regla del golf y, como tal, no es obligatorio para el golfista aficionado. Más bien esta es una herramienta disponible para aquellos que organizan eventos competitivos».

Entre las propuestas presentadas el pasado mes de febrero también estaban las relacionadas con las bolas de golf, que aún están en estudio. Aunque esta primera decisión sin duda generará un importante debate en los circuitos profesionales al que, curiosamente, ya se anticipó Phil Mickelson hace un mes, cuando criticó que se estuviera estudiando esta limitación en la longitud de varilla de los palos.

El de San Diego ganó el PGA Championship con un driver de 47 pulgadas y media. Y sobre esta limitación, antes incluso de que se aprobara, dijo: «Es patético. Promueve un swing más corto y violento (propenso a lesiones) y no permite que la longitud del arco genere velocidad. En este boom del golf nuestro gobierno ‘aficionado’ se empeña en tratar de hacerlo menos divertido».

Hoy, poco después de anunciarse la decisión, Phil ha vuelto a la carga con un tuit de lo más contundente. «‘Tonto es el que hace tonterías’, dijo la señora Gump. Sin embargo, ¿los amateurs están haciendo todo lo posible para gobernar el golf profesional y son los estúpidos? ¿O lo son los profesionales por dejarlos?».

Otros jugadores, como Justin Thomas, han aprovechado su comparecencia de esta tarde ante los medios, previa a la CJ Cup, para criticar también la decisión: «Realmente, no estoy de acuerdo con esto. Siento que hay otras muchas cosas importantes, como el putter anclado al brazo, sobre las que debería hablarse antes de llegar al tema de la longitud de la varilla de los drivers».

Habrá que esperar a conocer la reacción de Bryson DeChambeau, que como él mismo desveló, lleva tiempo probando palos de 48 pulgadas en su afán por mejorar su distancia de golpeo. El PGA Tour ha asegurado que adoptará esta nueva regla local a partir del 1 de enero y que tras encuestar a sus profesionales, «encontró un número muy pequeño de jugadores que utilicen palos de más de 46 pulgadas». Serán pocos, pero seguro que se harán escuchar…

MLR G-10 – Club Length – Approved by Rules Ltd

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