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Ras de Hierba: Las historias que ponen un broche de oro a un gran THE PLAYERS

Thomas vuelve a mirarse en el espejo de Dustin Johnson

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Lee Westwood y Helen Storey, al terminar el THE PLAYERS. (Photo by Mike Ehrmann/Getty Images)

– El pasado año Dustin Johnson no terminaba de encontrar su mejor versión ni antes ni después del confinamiento, hasta que ganó el Travelers a finales de junio. Acto seguido, se tomaba dos semanas libres y en su regreso a la competición en el Memorial Tournament, aquel que ganó Jon Rahm, todo se iba al traste: el Número Uno del mundo firmaba dos ochentas consecutivos y casi dando las gracias, puesto que su rendimiento en todas las parcelas del juego fue horroroso. Justin Thomas, flamante ganador del THE PLAYERS, jugó aquellas dos rondas junto a él y ha vuelto a reconocer que aquello le ha servido de inspiración, teniendo en cuenta todo lo que pasó después: D. J. quedaba segundo en el PGA, ganaba el Northern Trust y la FedEx, sexto en el US Open, ganaba el Masters…

Podcast: Todo lo que nos deja el THE PLAYERS (que es mucho)

“Lo he hablado hoy con Jimmy (Johnson, su caddie). El lugar en el que Dustin Johnson estaba cuando jugamos aquellas dos rondas en el Memorial y luego todo lo que fue capaz de hacer. Me encantaría que todo el mundo pudiera ver cómo jugó aquellos dos días, para que lo compararan con lo que fue capaz de hacer después. DJ es muy fuerte y olvida rápido, pero me sirvió para decirme que si él lo puede hacer, por qué no podía yo intentarlo”, explicaba ayer Thomas después de ganar, refiriéndose a estos tiempos complicados que le han tocado vivir, primero con aquel incidente en Hawai que provocó la pérdida de un espónsor, después con la muerte de su abuelo o el grave accidente de Tiger. “Me he acercado más a la gente, tratando de hablar y abrirme. Y yo les decía a todos: algo bueno tendrá que ocurrir también este año. Y, bueno, creo que este triunfo es algo bueno”, concluía.

Justin Thomas gana el THE PLAYERS con un golf que sólo se juega en las consolas

Lee Westwood reconocía que los años no pasan en balde y que quizá le habían faltado energías en la ronda final del THE PLAYERS. “No sentía bien las piernas”, señalaba. De todos modos, fiel a su actual filosofía de vida, no se quejaba por el segundo puesto. Y además no piensa parar ahora: hoy lunes y mañana martes jugará en el Augusta National junto a su hijo Sam, que además le hará de caddie en el Masters; y además sigue apuntado en el Honda Classic, que comienza el próximo jueves; y no parece tampoco que vaya a borrarse del WGC Match Play que se juega la semana que viene…

A Jon Rahm le comía por dentro la frustración al acabar… (VÍDEO)

– Por cierto, tanto Westwood, con su segundo puesto, como su compatriota Paul Casey, que fue quinto, han reforzado mucho su posición en la clasificación Ryder a través de la lista mundial. Estos dos veteranos se postulan como claros candidatos.

DeChambeau no encontraba explicación al caponazo que daba en la salida del hoyo 4. “Jamás me había pasado algo así en competición. No sé que pasó. Es golf. Estaba tratando de pegar una bola más baja con el híbrido y sencillamente el talón del palo se quedó atrapado”. Acto seguido, después de dropar, también erraba gravemente el segundo golpe, aunque en este punto sí que había una explicación más o menos razonable: “se rompió el hierro 4 con el que pegaba justo en ese momento. No pude volver a usarlo. Sonó horroroso y la bola salió horrible… Miré luego y tenía una marca en la parte inferior del palo”.

Sergio García: “El doble bogey del hoyo 10 me ha matado” (VÍDEO)

Sergio García, con su novena posición en Sawgrass, casi se ha asegurado ya su presencia en el segundo de los play offs de la Fedex Cup (suma ahora mismo 721 puntos, más de los que han hecho falta algunos años para entrar en esa segunda criba). El español también ha ganado una posición en el ranking mundial (42).

– Y finalizamos con una apabullante lista de registros conseguidos por Justin Thomas con su victoria en el THE PLAYERS. Una pequeña gran muestra de su dimensión como jugador:

>Suma más de 10 victorias en el PGA Tour y un Grande antes de cumplir 28 años. Sólo Tiger Woods consiguió algo así.

A Sergio y Jon les faltó un cambio de marcha en los últimos nueve

>Acumula 14 victorias en el PGA Tour antes de cumplir 28 años. Antes que él sólo lo hicieron Jack Nicklaus, Johnnie Miller y Tiger Woods.

>Ganó más de once golpes a la media del torneo de tee a green en los últimos 36 hoyos. Más que nadie en la historia.

Así vivimos en directo el triunfo de Justin Thomas en el THE PLAYERS

>Cazó 17 de los 18 greenes el último día. Hal Sutton fue el último campeón que lo hizo. Fue en el año 2000.

>Perdió más de dos golpes en los greenes el domingo respecto a la media del torneo. Ningún campeón del THE PLAYERS lo había hecho antes.