Inicio WGC WGC FedEX St. Jude Invitational Es obligatorio escuchar las señales que llegan de Brooks…
Sergio García podría asegurarse hoy su presencia en el primer playoff de la FedEx

Es obligatorio escuchar las señales que llegan de Brooks…

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Brooks Koepka. (Photo by Andy Lyons/Getty Images)

Brooks Koepka saldrá hoy a tres golpes de Brendon Todd en la última jornada del WGC FedEx St Jude Invitational. ¿Qué pasa si les decimos que es el máximo favorito al triunfo? ¿Creen que es una locura? Pues quizá, admitamos, decir tajantemente que es el máximo favorito es ir demasiado lejos, entre otras cosas porque Todd, con su juego, su actitud y su putter se han ganado ese cartel a falta de 18 hoyos. Sin embargo, hay una ristra de razones para apuntar a Koepka como claro candidato a la victoria hoy en el TPC Southwind. Vamos con ellas…

A ver cómo hace Todd para apagar el incendio que se avecina

· Primero porque saldrá en el penúltimo partido del día a sólo tres golpes del líder.

· Segundo porque es el vigente campeón del WGC FedEx St Jude Invitational.

· Tercero porque ya sabemos cómo se las gasta el bueno de Brooks en momentos de máxima presión y cuando un gran torneo está al acecho.

· Cuarto porque él mismo asegura que está pegando a la pelota como en el PGA Championship del año pasado, el segundo que ganó de manera consecutiva y que se jugó en Bethpage.

· Quinto porque supo corregir los desajustes que sufrió con el putter el segundo día. Estuvo revisando sus propias imágenes después de la ronda con Phil Kenyon, su entrenador de putt, y descubrieron que todo venía de un problema de alineación.

· Sexto porque a lo largo de su carrera en el PGA Tour ha salido el último día a tres o menos golpes del liderato en nueve ocasiones y ha ganado seis.

· Séptimo porque Koepka asegura que se encuentra muy cómodo en este momento y siente que algo muy bueno está por llegar… esta misma semana o la que viene.

· Octavo porque hasta el propio Brooks se sorprendió al saber que estaba a tres golpes del liderato. Tenía la sensación de que acabaría más lejos, por lo que fue un chute de adrenalina antes de irse a dormir al hotel.

· Noveno porque hizo 31 golpes en los segundos nueve y acabó con la sensación de que habrían podido ser dos o tres menos fácilmente.

· Y décimo porque tiene una media de 67,2 golpes en las nueve ocasiones que salió el último día a tres golpes o menos del liderato. Cosa seria.

Justin Thomas es la gran amenaza al Número Uno de Jon Rahm

Como ven, es obligatorio escuchar las señales que llegan desde el jugador de Florida. Ya sabemos cómo es el golf y después puede ocurrir cualquier cosa, pero es inevitable pensar en las horas previas al inicio de la última vuelta que todos los caminos en Memphis conducen a Brooks.

Brendon Todd, ya se ha dicho por activa y por pasiva, no es un líder de paja, ni mucho menos. No sólo ha ganado ya dos veces esta temporada, sino que será la cuarta vez que salga como líder a falta de 18 hoyos. Nadie lo ha hecho en más ocasiones. Cuidado con él. Si gana se metería en el top 20 del mundo. Hace un año estaba en el puesto 795. Eso no quita para que sea, seguramente, la primera gran prueba de fuego de su carrera. Nunca tuvo tan cerca ganar un torneo tan importante.

Por momentos pareció que Sergio podía liarla bien liada…

– Divertido partido el que van a jugar juntos Justin Thomas y Phil Mickelson. En cualquier momento sería ideal para sentarse delante de la televisión con una buena bolsa de palomitas y no perderse ni un solo golpe, pero este domingo si cabe un poco más porque tiene un gran aliciente añadido: el caddie provisional de Thomas es Jim ‘Bones’ Mackay, el eterno colaborador de Mickelson. Veremos si no se confunde de bolsa en algún momento. Salen en el antepenúltimo partido.

– Mickelson asegura que su juego está cada vez mejor, recuperando las constantes más poderosas en todas las parcelas, sobre todo el driver y el putter, sus dos principales caballos de batalla. Se ve con opciones de victoria y calcula que para ganar necesitará una ronda de 63 ó 64 golpes. Le encanta el TPC Southwind. «Es un gran campo de golf porque castiga severamente los malos golpes desde el tee, pero sabe premiar a quien está jugando bien, por el sitio. Desde el rough es muy complicado dejarse una opción de birdie en estos greenes tan pequeños, y eso que no están tan firmes con el año pasado. Me estoy divirtiendo y espero seguir haciéndolo el último día», explicó.

Grace se retira del Barracuda por COVID-19 cuando iba segundo

Justin Thomas vierte los mismos elogios sobre el campo de Memphis. «Si juegas bien, se le pueden hacer pocas. Si juegas mal, vas a sufrir. Me recuerda mucho a East Lake. Si vas por calle no es difícil».

– Por cierto, Mickelson anunció que la semana previa al Masters de Augusta casi con toda seguridad jugará en el PGA Tour Champions. «Me gusta tener dos calendarios a mi disposición y elegir dónde juego cada semana. Es una novedad en mi carrera y me encanta. El torneo anterior al Masters del Champions se juega en el TPC Sugarloaf. Es un campo que me gusta mucho y una gran preparación para Augusta. De hecho, una vez gané allí y a la semana siguiente gané el Masters. Por ejemplo, si no hubiera entrado esta semana en el WGC FedEx, habría jugado el torneo del Champions y no el Barracuda Championship. La única razón es porque creo que para el PGA es mejor preparación, ya que el Barracuda se juega en un campo con mucha altitud y con un formato (stableford modificado) que no ayuda a llegar listo al PGA», explica.

El arma secreta de Todd se llama ‘Proyecto de Cuarentena’

Sergio García ocupa el puesto 22º del WGC FedEx a falta de una jornada. Según la clasificación actual subiría del puesto 130º de la FedEx al 117º, por lo que se metería de manera provisional en el primer playoff de la FedEx (125 mejores del ranking). Obviamente no existen las cuentas exactas porque depende de lo que hagan otros jugadores en esta ronda final, pero todo apunta a que un top ten de Sergio esta semana le aseguraría su presencia en el primer playoff y se quitaría la obligación de jugar el Wyndham Championship. Este es un gran objetivo para este domingo.

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