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En este noveno mes del año el US Open se ha jugado en cuatro ocasiones

El último US Open que se jugó en septiembre cambió la historia del golf

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Francis Ouimet y su caddie, de diez años de edad, Eddie Lowery. © USGA
Francis Ouimet y su caddie, de diez años de edad, Eddie Lowery. © USGA

El Covid lo ha trastocado todo y sólo una pandemia de tal magnitud podía mover las fechas de un evento incólume como el US Open, tan absolutamente arraigado en el mes de junio desde hace muchas décadas. De hecho, desde 1932, incluido, hasta el año 2019 nunca había dejado de jugarse en junio. Sin embargo, tampoco va a ser la primera vez que este ‘major’ se dispute en el mes de septiembre.

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En este noveno mes del año el US Open se ha jugado en cuatro ocasiones. La primera de ellas fue en los albores del torneo, en la tercera edición, allá por el año 1897. Entonces, la competición se despachaba todavía a 36 hoyos en una sola jornada, así que aquel US Open se jugó de principio a fin el 17 de septiembre. Dos años más tarde, en 1899, volvió a jugarse en septiembre, aunque ya se jugaba a cuatro rondas en dos jornadas que se disputaron en los días 14 y 15 del mes. En 1905, de nuevo en dos jornadas, se disputó el 14 y 15 de septiembre. Y la cuarta y hasta ahora última vez que se jugó en este mes merece capítulo aparte…

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Ocurrió en la edición de 1913, aquella en la que un jovencísimo amateur, Francis Ouimet, ganara en un desempate a los afamados y favoritos ingleses Ted Ray y Harry Vardon. ¿Por qué merece un capítulo aparte? En primer lugar, porque en efecto fue la última vez que ocurrió y ha pasado más de un siglo (107 años) desde entonces. En segundo lugar, porque sus fechas casi coinciden con exactitud con las de esta edición, pues Francis Ouimet ganó aquel legendario desempate un 20 de septiembre, en un torneo que había comenzado el día 18, mientras que este año el tornero comienza el 17 y finalizará el mismo día 20. Y dejamos para el final la razón fundamental por la que aquel último US Open de septiembre merece una mención especial. Visto con la perspectiva que dan los años, no queda ya ninguna duda acerca de la importancia que tuvo la victoria de Ouimet en la historia del golf. El hecho de que ganara un chaval amateur de 20 años, que vivía al otro lado del hoyo 17 del The Country Club (Brookline, Boston), escenario del torneo, y que lo hiciera con un crío de diez años como caddie (Eddie Lowery), superando además a los grandes monstruos británicos de la época, aquel paradigma del sueño americano hizo que por primera vez el golf llegara a las portadas de todos los grandes medios americanos y se hiciera tan popular, de tal modo que en una sola década (1913-1923) el número de practicantes del golf en Estados Unidos pasara de 250.000 a más de dos millones.

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Así que, es cierto, aquel US Open y aquel cuento hecho realidad cambiaron la historia del golf, acelerando en progresión geométrica su evolución. 107 años después, regresa el evento al mes de septiembre, prácticamente a las mismas fechas. Veremos qué ocurre esta vez.

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