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El jefe ejecutivo del DP World Tour está convencido de que habrá acuerdo antes de abril

Pelley cree que el futuro del golf pasa por un gran calendario global

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Keith Pelley
Keith Pelley. (© Golffile | Mateo Villalba)

Keith Pelley ha organizado este martes un encuentro en el Emirates Golf Club con doce periodistas. De España, sólo Ten Golf. Oficialmente, deja su cargo de jefe ejecutivo del DP World Tour el próximo 2 de abril, pero antes quería charlar abiertamente con los medios. Ha sido una cita reservada y exclusiva. Hora: 11.00 AM. Lugar: palco del hoyo 18 de Rolex. La conversación ha sido con luz, taquígrafos y las grabadoras encendidas. De le ha podido preguntar de todo y no ha rehusado ninguna respuesta.

Pelley admite y entiende las críticas por su trayectoria en el Circuito Europeo. Sabe que ha cometido errores y que un cargo como el suyo está sometido constantemente al escrutinio externo. Sin embargo, está convencido de que el balance es positivo, se muestra orgulloso de lo que ha hecho en ocho años y medio y tiene una visión bastante clara de cómo debería ser el golf en el futuro. Está convencido de que todo pasa por un acuerdo global para crear un gran calendario mundial, donde participen todos los circuitos. Es lo último que ha dicho al PGA Tour antes de anunciar su marcha. También cree que antes del 2 de abril sabremos hacia dónde va el golf profesional.

Sobre el acuerdo con el PGA Tour y LIV Golf… «Nuestro objetivo es unificar el golf. Creo que el diálogo no siempre ha sido positivo y que el juego está creciendo a un ritmo muy rápido tras el COVID. El golf profesional necesita unificarse para capitalizar el crecimiento del golf amateur. Éste era el concepto subyacente del acuerdo marco. Creo que algunos de los mejores jugadores de Estados Unidos están empezando a darse cuenta de que ése era exactamente el propósito del acuerdo marco: unificar el juego. Desgraciadamente, algunos de los principales jugadores de Estados Unidos no apoyaron el acuerdo marco y lo  necesitábamos. Ahora se están dando cuenta de que lo mejor es unificar el juego. Somos un Tour mundial. Jimmy Dunne (PGA Tour) vino a Dubai la semana pasada por primera vez y se quedó impresionado. Cuando Jay Monahan vino a la Final de Dubai se quedó alucinado. Seguiré insistiendo en el hecho de que éste es un deporte global y necesitamos un calendario global que esté unificado. Eso es lo que yo creo, en la unificación de todos los circuitos trabajando juntos. Si creyendo que es la dirección correcta y si finalmente no hay acuerdo, estaré muy decepcionado. Lo que me gustaría es que el juego se unificara con una estrategia global y creo que el PGA TOUR se está dando cuenta de que la globalidad es la clave del crecimiento. Me han oído decirlo una o dos veces. El aficionado, los patrocinadores, todo el mundo quiere un enfoque global. Ahora bien, cómo lo llevemos a cabo está por determinar».

¿Estará listo el acuerdo para abril? «Sí, creo que para entonces ya tendremos un camino a seguir. Creo que sí. Creo que hay voluntad por llegar a un acuerdo rápidamente. Las conversaciones se han intensificado desde la Ryder Cup. Lo esperábamos. Hay voluntad por todas las partes. Cuando te sientas con alguien como SSG (grupo inversor de Estados Unidos que negocia su incorporación al PGA Tour), y con PIF (Fondo saudí) significa que hay voluntad».

La marcha de Jon Rahm a LIV Golf… «Creo en la teoría de que deberíamos unificarnos. Cómo, pronto lo sabremos. Jon es un gran campeón y respeto la decisión que ha tomado por su familia».

Cómo encaja el DP World Tour en este nuevo escenario mundial… «Creo que estamos en una buena posición, pero todo depende de cómo sea el panorama. No sé ahora mismo determinar cuántos torneos estaría bien para un torneo del Circuito Europeo».

La relación con el PGA Tour, la alianza estratégica y las diez tarjetas… «Cualquier figura pública o CEO siempre se enfrentará a alguna crítica, mucho más ahora con tantos medios de comunicación y un montón de gente que se cree periodista y no lo son. Nunca me ha afectado personalmente la crítica. Pero la alianza estratégica con el PGA Tour ha cambiado nuestro negocio para bien. No hay duda. Todo el mundo dentro del Tour, en el consejo, en mi equipo, lo entiende. En mitad de una gran incertidumbre mundial desde una perspectiva económica, tener los premios garantizados, los más altos de todos los tiempos, y las diez tarjetas creo que es muy bueno. No estábamos dispuestos a hacer el trato con el PGA Tour a menos que esas diez tarjetas estuvieran sobre la mesa. Anoche estuve hablando con Matthieu Pavon, que terminó séptimo en su primer torneo en el PGA Tour y ganó un cuarto de millón de dólares. Me dijo: «Gracias, jefe». Es una oportunidad maravillosa para él. Volverá, y cuando vuelva y juegue en el Open de Francia este año, será un nombre más grande. Será una atracción mayor. La gente tiene que entender las razones que hay detrás. No espero que lo hagan porque es imposible, ya que no están en el negocio. Es fascinante porque depende del momento de la carrera en que se encuentre cada persona, lo ve de una manera u otra. Tengo 486 miembros, creo, y es imposible hacerlos felices a todos. Así es».

El regreso de Wiesberger de LIV Golf al DP World Tour significa que la puerta está abierta… «Hemos tenido una filosofía diferente a la del PGA TOUR. Tenemos reglas y normas diferentes. Hablé con Bernd y Bernd quería volver y jugar. Creo que todavía tenía la oportunidad de jugar en LIV, pero quería volver y jugar. Pagó todas sus multas, cumplió sus suspensiones, y le damos la bienvenida».

Los mejores golfistas jugando más veces juntos… «No hay duda de que uno de los mayores retos a los que se enfrenta el golf es que los mejores jugadores jueguen más con los mejores jugadores, y en ese sentido estamos avanzando. Si nos fijamos en la semana pasada, el éxito del Dubai Invitational fue la actuación mágica de Rory y Tommy el domingo. Los torneos son diferentes cuando juega Rory. Los torneos son diferentes cuando Tommy y Tyrrell están aquí y juegan los mejores jugadores. Ese concepto de tener a todos los mejores jugadores, y saber cuándo juegan, es un gran modelo para el éxito. Lo he dicho durante mucho tiempo».

El futuro del DP World Tour con Guy Kinnings al frente… «La transición con Guy ha sido perfecta. Cuando traje a Guy para sustituir a Richard Hills, que se jubilaba, ni siquiera lo puse a cargo de la Ryder Cup, sino a cargo del área comercial. Era el Director General Adjunto. Así que es una transición fluida».

Su mayor satisfacción y las cosas de las que se arrepiente… «Cometo errores, claro, pero no soy muy de arrepentirme a toro pasado. Todo lo que he hecho ha sido pensando en el mejor interés de todos los miembros. Algunos han respetado las decisiones y otros las han desafiado. Hay que creer que las decisiones que estás tomando es lo que necesita la mayoría de los miembros. Estoy muy emocionado de dónde estamos ahora. Lo que más me satisface y me pone orgulloso es la Ryder Cup de Italia. Hubo muchas críticas al respecto cuando se decidió. Incluso hubo división en el equipo. Ahora, todos estarán de acuerdo que Roma ha sido la mejor Ryder Cup de la historia. Empezamos en Francia, introduciendo grandes pantallas y entretenimiento. Tuvimos 17 pantallas grandes en Francia y 22 en Italia. Todo lo que hicimos nos permitió generar muchos más ingresos de los que jamás hubiéramos imaginado. Estoy muy, muy orgulloso de ello. Otro asunto fueron los derechos audiovisuales. Nuestro acuerdo con IMG significaba que eran propietarios del 50% de nuestros derechos audiovisuales y de European Tour Productions. Tardamos 18 meses en negociar el fin de ese acuerdo. Cuando lo cerramos en 2018 y conseguimos el 100% de European Tour Productions, cambió nuestro modelo financiero muy rápidamente. Sin ese trato, nunca habríamos podido llegar a un acuerdo con el PGA TOUR. Ellos compraron el 15 por ciento de los derechos en 2020. Esto significaba que éramos sostenibles a perpetuidad. Fue un gran logro.
En 2022 el acuerdo con el PGA Tour nos aseguraba la sostenibilidad. No sólo garantizaba que las bolsas de premios aumentaran durante los próximos cinco años, sino que lo llevaba hasta 2035. El Tour está en buena forma. Eso es muy, muy gratificante. Creo que nuestros torneos son mejores desde el punto de vista organizativo, desde la sala de jugadores hasta la forma en que los tratamos. En 2015 ni siquiera había un departamento de relaciones con los jugadores. También estoy orgulloso de las Rolex Series y de nuestra relación con DP World».