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Tommy Fleetwood ha sido un fichaje de altura de última hora para el torneo

El European Tour abre un poco más la burbuja en el Portugal Masters

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Tommy Fleetwood, durante el Pro Am del pasado Irish Open. (© Golffile | Eoin Clarke)

El European Tour va a dar un paso muy significativo esta semana en el Portugal Masters, torneo que arranca este jueves y que supondrá la segunda parada del ‘Swing Ibérico’ después del Estrella Damm Andalucía Masters. Por primera vez desde que regresó la competición tras el largo parón por la pandemia de coronavirus, se celebrará un Pro-Am en el torneo. Será el miércoles, como suele ser habitual, y constará de 26 equipos. Es decir, se amplía la burbuja.

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Esta novedad en la organización de los torneos ha provocado algún que otro recelo por parte de los jugadores. La apertura a los Pro-Am contrasta con las estrictas medidas que deben seguir cumpliendo ellos, con la obligatoriedad de no salir del hotel o del campo de golf después de hacerse el PCR semanal. Además, por supuesto, de mantener la distancia de seguridad en el campo de golf, la higiene en las manos y el deber de reducir al máximo el contacto con otras personas que no sean tu caddie.

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Sea como fuere, la realidad es que el European Tour ha dado el paso adelante aceptando el Pro-Am con la condición estricta de que los invitados se sometan al mismo régimen que los jugadores, caddies o personal del European Tour presente en el torneo. Así, todos deberán realizarse el PCR el martes antes de las cinco de la tarde y después, si dan negativo, claro, se tendrán que quedar en el hotel desginado por el Tour esa noche sin poder salir ni siquiera para cenar y marchar directamente al campo el miércoles por la mañana para jugar. Tendrán comida después de la partida, pero los profesionales no se quedarán con ellos.

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La celebración del Pro-Am ha sido una petición expresa de Turismo de Portugal con el objetivo de poder agasajar a sus principales clientes. El European Tour ha accedido también como laboratorio de pruebas para próximos torneos. Si la experiencia sale bien en el Dom Pedro Victoria Golf Course será más sencillo verlo en el futuro.

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Los españoles que juegan el Pro-Am son Álvaro Quirós, José María Olazábal, Pablo Larrazábal y Jorge Campillo. Nacho Elvira figura como reserva. Quien no jugará el Pro-Am, y lo cierto es que sorprende, es Tommy Fleetwood, ‘fichaje’ de última hora del torneo. El jugador inglés ha decidido participar en el torneo de Vilamoura y después viajar a Nueva York para disputa la siguiente semana el US Open.