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Sólo en tres ocasiones el mejor español acabó más atrás en el ranking que en 2020

La Race to Dubai deja un dato negro para la Armada… con varios matices

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Jon Rahm en la segunda jornada del Masters de Augusta 2020. © Golffile | Scott Halleran
Jon Rahm. © Golffile | Scott Halleran

Terminó la temporada en el European Tour. La noticia más positiva es que el Circuito Europeo ha conseguido sacar adelante el curso. Pocos daban un duro por ello a principios de verano. Con mucho esfuerzo y un notable desembolso económico se han podido disputar 38 torneos, apenas ocho menos que el año pasado, 27 de ellos después del parón de cuatro meses durante el confinamiento. Cierto es que la mayoría han sido pruebas de un millón de euros con el dinero puesto por el European Tour, pero en las condiciones que estaba el mundo por el Covid-19 se puede calificar de éxito.

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Precisamente, la temporada de la pandemia quedará marcada en negro para la Armada por un dato bastante significativo, aunque como después veremos con muchos matices. El mejor español en la Race to Dubai ha sido Jon Rahm. El de Barrika ha terminado en el puesto 22º. Desde que se instauró el European Tour en 1972 es el cuarto peor-mejor puesto de un español en el ranking del Circuito Europeo. Este año sólo es superado por 1975, cuando Manuel Ballesteros fue el mejor y acabó 23º, 1972, con Antonio Garrido acabando 28º y 2015, el peor de todos, con Miguel Ángel Jiménez en el puesto 30º. Se dice pronto. El cuarto peor en 49 años.

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Este es el dato objetivo e indiscutible, aunque hay connotaciones importantes. Sin duda, ese puesto 22º de Jon Rahm habría sido mucho mejor de no haber mediado el Covid. No hay que ser ningún Nostradamus de medio pelo para saber a ciencia cierta que Rahm habría quedado bastante más arriba de haber disputado algún torneo más en el Circuito Europeo. Hay que recordar que los puntos de Jon equivalen únicamente a Grandes y Campeonatos del Mundo, ya que en 2020 no ha jugado ningún torneo regular del European Tour.

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El otro matiz muy importante es que más allá de la clasificación en la Race to Dubai no se puede considerar un mal año del golf español en el European Tour, ni mucho menos. No en vano, termina el curso con tres victorias más que añadir al palmarés, la de Pablo Larrazábal en el Alfred Dunhill Championship, Jorge Campillo en el Qatar Masters y Adrián Otaegui en el Scottish Championship. No sólo son tres triunfos, sino que se han logrado con tres golfistas diferentes.

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Echando un vistazo a las mejores actuaciones españolas en la Race to Dubai, antes conocida como orden de mérito del European Tour, hay que señalar que de las 49 ediciones la Armada ha ganado seis (cinco de Seve y una de Rahm) y ha terminado en 35 ocasiones con al menos un jugador en el top ten de la clasificación. Se cuentan con los dedos de una mano las veces que el mejor español del ranking finalizó más allá del puesto vigésimo. Por cierto, Rahm encadena cuatro temporadas siendo el mejor español en la Race to Dubai.