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¿Qué debe pasar para que te ‘perdonen’ llegar tarde al tee del 1?

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Adri Arnaus ha llegado corriendo al campo de golf para evitar el atasco. (© Golffile | Thos Caffrey)

Las reglas de golf son poco o nada condescendientes con los retrasos. Hoy en Abu Dhabi, por ejemplo, flotaba en el ambiente lo duro que habría sido para cualquier jugador haber sido descalificado del torneo por llegar tarde a su salida. Como ya les hemos contado, un grave accidente ha provocado un caos de tráfico infernal en los accesos principales al Abu Dhabi Golf Club entre las siete y las nueve de la mañana. La carretera estaba cortada y muchos jugadores en coches de cortesía y un buen número de caddies en las lanzaderas estaban bloqueados.

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Finalmente todos han podido llegar, aunque se han visto escenas de película: golfistas corriendo por la autopista, otros atravesando calles de circulación restringida y los más buscando en el gps de su teléfono móvil un camino alternativo para llegar al campo. Por suerte, entre la imaginación de los jugadores para buscar una solución y el apoyo del European Tour, que mandó coches de cortesía justo después de donde terminaba el atasco para recoger a golfistas a pie, se pudo salvar la situación.

Sin embargo, una pregunta flotaba en el ambiente. Si yo he salido con tiempo de sobra de mi alojamiento (hotel o apartamento) y me encuentro una situación tan caótica como ésta, ¿qué culpa tengo yo de llegar tarde? ¿No debería ‘pasar la mano’ el European Tour en un momento así? La respuesta a esta cuestión viene perfectamente estipulada en las Reglas del Golf (hoy mismo se han tenido que revisar en Abu Dhabi para tomar decisiones) y no es nada benévola con el golfista.

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Un retraso indebido en la hora de salida de un jugador sólo se perdona en ocasiones absolutamente excepcionales. Tanto que están reflejados los tres casos concretos en las Reglas del Golf. La primera es que un jugador involucrado en un accidente de tráfico haya tenido que prestar asistencia médica o haya sido retenido por la polícia como testigo de lo ocurrido. La segunda es que se haya declarado un incendio en el hotel del jugador, éste haya sido evacuado y no haya podido sacar de la habitación su ropa o los palos de golf. Y la tercera es que un autobús con varios jugadores en su interior haya sido víctima de un accidente y haya quedado inutilizado. Es decir, tiene que afectar a muchos golfistas. Y nada más. No hay ninguna otra excepción, aunque se deja cierto margen de actuación al comité del torneo si considera que se ha producido una situación excepcionalísima no recogida en las Reglas.

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Así las cosas, por un atasco de este calibre no se puede perdonar un retraso en la hora de salida. De hecho, viene reflejado de manera expresa en las Reglas de la siguiente manera. Circunstancias que no son consideradas excepcionales:

– Un jugador se pierde para llegar al campo o su coche se estropea de camino al torneo.

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– Un atasco o un accidente que produce un retraso en su llegada al campo de golf.

Esta es la razón por la que los jugadores hoy no habrían sido perdonados si hubieran llegado tarde a su hora de salida, algo que ha estado muy cerca de producirse. Nacho Elvira, por ejemplo, apareció en el campo de prácticas apenas 23 minutos antes de salir a jugar.

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