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Alejandro Cañizares, colíder, saldrá este domingo en el partido estelar con Martin Kaymer

Y a ti Martin, qué tal te ha ido en estos siete años…

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Alejandro Cañizares, durante la tercera ronda del Austrian Golf Open. (© Golffile | Oisín Keniry)

Alejandro Cañizares (-9) saldrá este domingo como colíder del Austrian Golf Open junto a Martin Kaymer (-9). Compañero de postín. Buenos amigos. Tanto Cañizares como Kaymer son de esos jugadores que uno siempre elegiría a pares y nones para afrontar con ellos la vuelta decisiva de un torneo. Son tranquilos, muy correctos y, aunque la procesión siempre va por dentro, transmiten calma.

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Los dos parten con ventaja, aunque en ningún caso será un mano a mano. A un golpe está Max Kieffer (-8) y a dos se encuentra John Catlin (-7). En la quinta posición, a tres de la pareja de líderes están Daniel Gavins (-6), Jacques Kruyswijk (-6) y Joost Luiten (-6). La lógica dicta que entre estos siete jugadores debería estar la victoria mañana, aunque tampoco deberíamos descartar por completo la llegada de un ‘iluminado’ dominical que le haga un destrozo al Diamond Country Club y meta mucha presión a los de arriba. Algo así como el 65 que se ha marcado hoy Nicolai Von Dellingshausen (-5).

Sea como fuere, los favoritos sobre el papel son Cañizares y Kaymer, no sólo porque tengan menos golpes que el resto, sino porque no son precisamente dos recién llegados. Tienen sobredosis de experiencia y saben perfectamente lo que significa ganar, aunque haya que remontarse unos cuantos años atrás para encontrar su victoria más reciente. En este sentido, el dato es curioso. Los dos, Kaymer y Cañi, lograron su última victoria hace siete años, en 2014. El golfista español ganó el Trofeo Hassan II en Agadir, mientras que el jugador teutón se impuso en el US Open de Pinehurst. Otra circunstancia curiosa: ambos ganaron sus torneos arrasando de principio a fin. Rematamos los datos insólitos: será la primera vez que un español y un alemán compartan el partido estelar un domingo, según el European Tour. Se hace difícil pensar que no ocurriera con Seve y Langer.

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Lo cierto es que Cañi ha salido tres veces como líder de un torneo del European Tour en la última jornada y ha ganado dos. La de mañana en Atzenbrugg será la cuarta. La historia dice que se le da bien estar arriba, que aguanta y que cuando juega bien consigue mantenerlo la semana completa. Este domingo tendrá una nueva prueba para demostrarlo.

Hoy, desde luego, ha sido así. Ha firmado una vuelta de 70 golpes con dos dobles bogeys incluidos. No es fácil levantar losas de este calibre en un campo y unas frías condiciones que no van regalando nada. Resistencia. Garra. Convicción. Todo eso y, cómo no, buenos tiros y un alto acierto en los greenes será necesario mañana para llevarse la victoria.

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Cañi ha vuelto a demostrar este sábado un gran repertorio de tee a green. Ha pegado algunos tiros muy buenos, se ha dejado birdies casi dados, como en los hoyos 6 y 12, y también ha metido algún putt largo muy bueno, como en el 9. Quizá, el único pero que se le pueda poner a su vuelta es que los dos dobles bogeys podrían haber sido bogeys perfectamente. Es posible que pecara de ambicioso. En el 7, con la bola clavada en el búnker, intentó ajustar más de la cuenta y no la sacó de la arena. Y en el 10, después de irse al agua, buscó un tiro muy agresivo a bandera, tratando de salvar incluso el par, pero acabó el el rough y no pudo hacer la recuperación. Quizá en ambos casos debió pensar más en la vía fácil, tirar a centro de green, dos putts… y bogey.

Como decimos, es la única pega que se le puede poner hoy al golfista de Manilva. El resto de su juego ha sido impecable. Incluso mereció sacar algún birdie más. Fue una pena que en los dos últimos pares 5 de la segunda vuelta, estando de dos en el green y antegreen no consiguiera el birdie. Tampoco eran situaciones dadas. Por contra, en el 17 metió un gran putt de par de vuelta.

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Así las cosas, Cañi buscará mañana su tercera victoria en el European Tour. Entre la primera (Rusia) y la segunda (Marruecos) pasaron ocho años. Ahora tiene a tiro acortar esa espera.

En cuanto al resto de españoles, Pedro Oriol (-1) y Gonzalo Fernández Castaño (-1) tienen a tiro pelear en la última jornada por un puesto en el top ten, situado ahora mismo en -4. Gonzalo ha firmado hoy una gran vuelta de 69 golpes. Mientras, en la parte de atrás están Alex del Rey (+2), Emilio Cuartero (+2), Pep Anglés (+3) y Eduardo de la Riva (+3).

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