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Garrick Higo seguirá jugando la Race to Dubai tras ganar en el PGA Tour

El guiño de Higgo al European Tour y la llamada ‘en directo’ de Gary Player

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Si hay algo que impresiona aún más que su juego es la serenidad y madurez de Garrick Higgo. El joven sudafricano de 22 años jamás despega los pies del suelo. Ni siquiera minutos después de ganar en el PGA Tour en su primer intento en un torneo regular. Todo lo encaja con naturalidad. Lo bueno y lo malo. Y quizá justamente ahí, en ese rasgo tan peculiar y marcado de su personalidad, es donde radica la clave de su éxito.

Garrick Higgo entra como un elefante en la cacharrería de PGA Tour

Higgo ganó este domingo el Palmetto Championship. Es su cuarta victoria en apenas nueve meses y se ha colocado entre los 40 mejores del mundo. No hay ningún golfista más joven que él mejor clasificado. Matthew Wolff, el más próximo, es 28 días mayor. Se ha ganado, por tanto, el derecho a ser incluido en ese paquete de proyectos de futuras estrellas del golf mundial junto al propio Wolff, Viktor Hovland, Joaco Niemann o el mismo Collin Morikawa, adelantado de todos ellos con un Grande ya en su palmarés.

Higgo: lo mismo volea con la derecha que mete un gol por la escuadra con la zurda

Es inevitable que el nombre de Higgo, ahora sí, aparezca hasta en las marquesinas de los autobuses, pero todo esto no le hace perder el norte. Sería lógico y hasta humano que tras ganar en el PGA Tour y lograr la tarjeta a las primeras de cambio empezara a pensar en la FedEx Cup, los Grandes, WGC’s, la Presidents y demás, pero no, de momento no. Su mensaje ayer, después de ganar, fue claro. «Uno de mis sueños era ganar en el PGA Tour y tener la tarjeta de manera permanente durante muchos años, pero esto no cambia mis objetivos. Voy a seguir jugando la Race to Dubai y veremos hasta dónde puedo llegar este año. También voy a jugar un par de torneos del Sunshine hasta diciembre. No olvido que si he llegado hasta donde estoy ahora es gracias a esos dos circuitos», explicó a los periodistas americanos.

Hay que tener mucha personalidad y las prioridades muy claras para en un momento de tanta euforia y sin nadie delante del European Tour o del Sunshine Tour realizar una manifestación de este estilo. Define también a Higgo. Básicamente, es un buen tipo. Veremos después, eso sí, si consigue llevar a efecto su propósito por encima de intereses comerciales y de firmas de representación. No es fácil lidiar con ese toro cuando se tienen 22 años.

Higgo despierta mucho más que curiosidad en su gran puesta de largo

Si hay algo que asombra de Higgo por encima de todo es su mentalidad. Tiene mucha ambición, aunque la lleva por dentro. «El golf sudafricano se encuentra ahora mismo en un momento extraordinario. Hay muchos jugadores, muy buenos, muy jóvenes, junto con otros que llevan más años y son referentes. Yo internamente me considero el mejor de todos, es mi manera de ser, creo que hay que pensar así, pero es increíble la cantidad de buenos jugadores que están viniendo, como Jayden (Schaper), Deon (Germishuys), Wilco (Nienaber) o Martin Vorster«, asegura. Una buena lista para llevar bien apuntada en la cabeza.

La llamada en directo de Gary Player

Obviamente, hablando de golf sudafricano siempre aparece la figura de Gary Player, y mucho más hablando de Higgo, con quien mantiene desde hace muchos años una relación muy estrecha. Player llamó en directo a Garrick en mitad de la rueda de prensa tras ganar el Palmetto y el campeón puso el teléfono en altavoz para que se pudieran escuchar las palabras del Caballero Negro. Su mensaje fue realmente emocionante: «Nunca me he emocionado más con una victoria que con la tuya hoy. Me he tenido que cambiar la ropa interior. Estoy llorando. Te lo mereces y te lo digo de corazón. Tienes que convencerte de que te lo mereces. Puede tener todo el talento del mundo y trabajar como el que más, pero si no te crees que eres el mejor nunca podrás hacerlo. Debes saber que eres mejor, meterlo en tu cabeza y estar convencido de que estás destinado para hacer cosas muy grandes. Sigue trabajando duro y aspira siempre a lo máximo. Eres además un gran caballero. La mentalidad es la que gana torneos. Hay muchos jugadores con talento, pero no tantos con una mentalidad como la tuya. Tú lo tienes. Reza una buena oración esta noche», se despidió.

Así se reparte la bolsa de premios del Palmetto Championship

Como decimos, la relación de ambos es muy estrecha. Durante el PGA Championship, Player llamó cada día a Higgo y ayer domingo volvió a hacerlo antes de empezar la ronda. «Me dijo que él ha estado muchas veces a seis o siete golpes del líder un domingo y ha ganado el torneo», explicó. Buenos dos ‘bichos’ se han juntado. Si Higgo tuviera que definirse de alguna manera sería como un luchador. «Esto es lo que mejor hago, competir. Me encanta competir y mi objetivo es estar siempre en la pelea». ¿No le recuerda esto a Jon Rahm?