Inicio Grandes Circuitos PGA Tour Apuntes de la revancha del siglo y otras cuentas pendientes
Historias y detalles antes de la cuarta ronda del THE PLAYERS Championship

Apuntes de la revancha del siglo y otras cuentas pendientes

Compartir
Bryson DeChambeau y Lee Westwood, el domingo pasado en Bay Hill. © Bryson DeChambeau

– El PGA Tour tiene registrados todos los horarios de salida de sus torneos jornada a jornada desde 2001. En este tiempo jamás se vivió algo parecido a lo de las dos últimas semanas. Nunca antes dos jugadores compartieron el partido estelar el domingo en dos torneos consecutivos. Por eso, en cierto modo, lo que vamos a vivir hoy en el THE PLAYERS, con Lee Westwood y Bryson DeChambeau, que ya salieron juntos en la ronda final del Arnold Palmer Invitational hace siete días, es histórico. Es la revancha del siglo.

Lee, Bryson y Justin: una terna dura como el cemento y afilada como una katana

El precedente más parecido, que no igual, lo protagonizaron Vijay Singh y Adam Scott. Pronto verán las diferencias. Los dos salieron juntos en el partido estelar de la Final de la FedEx Cup de 2006 y repitieron en el siguiente torneo que jugaron, el Tournament of Champions de 2007. La sutil diferencia es que entre una y otra cita pasaron unas Navidades, un fin de año y nada menos que dos meses. Eso sí, una curiosidad, se repartieron las victorias como buenos hermanos, Scott ganó el primero y Vijay el segundo. Siguiendo esta improvisadísima regla de tres hoy le tocaría a Lee Westwood…

Otro curioso parecido, aunque no igual, insistimos. Sergio García salió en el penúltimo partido del Open Championship de 2014 en Royal Liverpool y Rory McIlroy salió en el partido estelar. Dos semanas después, en el siguiente torneo que jugaron ambos salieron juntos en el último emparejamiento del domingo en el WGC Bridgestone Invitational. En ambas ocasiones ganó McIlroy.

TEE TIMES: Ojo porque anoche cambió la hora en Estados Unidos

– Un detalle lingüístico divertido de esta batalla final entre Westwood y DeChambeau. En la rueda de prensa de ayer al acabar la tercera ronda, Bryson utilizó la palabra ganar hasta en seis momentos distintos. Su comparecencia ante los medios duró siete minutos. Mientras, Lee Westwood sólo la pronunció en una ocasión. Obviamente, no es nada definitivo, pero sí puede ser una pista de la ambición y el deseo de DeChambeau frente a la prudencia del veterano inglés. Entramos en el terreno casi de lo subconsciente.

– Westwood ha sido seis veces líder a falta de 18 hoyos en el PGA Tour y sólo ha ganado en una ocasión. Las matemáticas no están con él.

Westwood: tantas vueltas para volver a la casilla de salida

– DeChambeau y Westwood son las dos rocas más sólidas de este THE PLAYERS. Datos que lo reflejan: el californiano lleva 30 hoyos sin cometer un bogey y el británico suma ya 44. Asunto muy serio en un recorrido como el Stadium Course de Sawgrass.

– Los dos contendientes se han repartido flores variadas en las últimas horas. DeChambeau ha apodado a Westwood “Mr. Consistencia” y ha añadido: “su drive es impecable, sus hierros son impecables y mete los putts que hay que meter. Por suerte yo pude ganar la semana pasada pero este domingo va a ser una batalla increíble”. Mientras, Westwood afirmó: “hay que darle todo el crédito a Bryson. Yo diría que Sawgrass no es el campo que precisamente mejor se adapta a su juego y, sin embargo, ahí está. Es una demostración palpable de que tiene multitud de recursos”. Por cierto, DeChambeau está convencido de que la roca que sostiene a Westwood es Helen, su pareja y caddie.

– Hablando de revanchas y cuentas pendientes… DeChambeau dice que quiere ganar como sea el THE PLAYERS, que es su sueño desde pequeño, pero que también quiere coger la calle del hoyo 14… “Es mi gran desafío para el domingo, coger esa calle. No he podido ningún día y ya va tocando, a ver si soy capaz”. Su balance esta semana es dos pares y un bogey. Todos los días falló por la derecha.

La misma puerta abierta aunque con sensaciones distintas

– Otro que tiene un saldo pendiente de liquidar con el 14 es Jon Rahm. Es el único hoyo de Sawgrass al que no ha hecho birdie al menos una vez desde que jugó aquí por primera vez en 2017. Suma ya 14 rondas. Bien es cierto, eso sí, que el 14 es uno de los hoyos más difícil de Sawgrass. También se le resisten el 18 y el 3, al que sólo ha hecho birdie una vez, curiosamente a ambos en la primera vez que jugó Sawgrass. El que más rédito le ha dado es el 16, con nueve birdies. Llama la atención también que sólo haya hecho un eagle (hoyo 11 en 2019) en su carrera en el THE PLAYERS.

Sergio García también tiene su particular reto. Está a un eagle de batir el récord histórico de eagles en el THE PLAYERS. Qué magnífica noticia sería para su pelea por ganar el torneo que hoy lo superara.

Un clic genial y el particular método de Rahm para ganar distancia

Adam Scott ha hecho tres birdies al hoyo 17 las tres veces que lo ha jugado esta semana. El australiano ha estado sublime, ya que en total, sumando los tres putts que ha tenido que meter para hacer dos golpes, la distancia es de un metro y 79 centímetros. Sumando los tres. Brutal. Tiene hoy la oportunidad de ser el tercero en la historia que firma cuatro birdies en el 17 en una semana (Kyle Stanley 2017 y Paul Azinger 1987) y el que menos distancia total en putts de birdie. El récord lo tiene Kevin Chappell en seis metros y 43 centímetros. Es decir, Scott lo derribará si hoy la deja a menos cuatro metros y 64 centímetros.

– Otra revancha que se dirimirá bastantes partidos por delante del Westwood-DeChambeau es la de Jordan Spieth y Patrick Reed. Es la quinta vez que juegan juntos (tres veces esta semana) desde la Ryder Cup de París, donde saltaron chispas entre ambos. Pues bien el balance es de 21 golpes de ventaja para Reed en esos mano a mano.

Dustin Johnson renuncia a jugar los Juegos Olímpicos de Tokio

– Y, por último, hablando de cuentas pendientes… Dustin Johnson, con su decisión de no jugar los Juegos Olímpicos de Tokio, se deja una grande con el golf. Flaco favor del Número Uno del mundo a la popularización de este deporte. Ha perdido una gran oportunidad de demostrar ser un gran referente.

Consulta aquí los resultados en directo