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Historias de Haotong Li y Mike Lorenzo Vera que no conocías

Un infiltrado en el PGA: Chinese DeChambeau y los insólitos trucos de Mike

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Mike Lorenzo-Vera, en el PGA Championship. (Photo by Christian Petersen/PGA of America via Getty Images)

Definitivamente el destino puede ser tremendamente caprichoso. De alguna u otra manera nuestras vidas en este PGA Championship se han cruzado directamente con las de Haotong Li y Mike Lorenzo Vera, líder y segundo clasificado de este primer Grande del año en San Francisco. Con Li ha jugado mi hermano las dos primeras rondas y con Lorenzo Vera hizo tres vueltas de prácticas antes de comenzar el torneo. Menuda casualidad.

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Como comprenderéis, no hay mucho de lo que hablar de la vuelta de Jorge el viernes. Simplemente, fue uno de esos días que tiene todo golfista en el que las cosas salen al revés. Toca pasar página y mirar adelante. Por eso, hoy os voy a contar algunas historias de Li y Lorenzo Vera. Creo que son curiosas.

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Haotong es bastante simpático y un buen amigo de mi hermano, tienen muy buena relación. Lo primero que nos ha sorprendido a todos ha sido cómo ha mejorado la distancia. Ya le pegaba fuerte, pero ahora va bastante más largo. Legarrea, de hecho, le comentó que notaba que movía el palo muy rápido y Haotong le contestó que ha hecho mucho gimnasio en el confinamiento y ha ganado siete kilos de músculo. Tanto es así que ayer pegó una salida muy larga y mi hermano empezó a llamarlo “Chinese DeChambeau”. Estaba a huevo.

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La verdad es que Li ha jugado bien y, sobre todo, lo ha metido todo de dos metros y medio hacia abajo. Ha sido impresionante. Además, creo que ha tenido un poco de suerte. El viernes cazó sólo cuatro calles, pero únicamente una bola se le quedó mal colocada, y eso no es normal tal y como está el rough en Harding Park. Menos en el 14, que apenas la movió 50 metros con todas sus fuerzas, ha podido tirar siempre a green con hierro. No le quito ningún mérito porque está jugando bien y, sobre todo, está aprovechando esa buena fortuna para pegar golpes magníficos. Pero él mismo le reconoció a mi hermano en el hoyo 12 que estaba teniendo suerte.

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Otra curiosidad de la vuelta es que han tenido varios momentos de dudas entre él y el caddie respecto a la elección del palo y siempre ha hecho lo contrario a lo que le decía el caddie. “Pero bueno, no pasa nada, yo encantado porque estamos acertando”, nos dijo después de la vuelta el caddie.

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Por cierto, con las imágenes de Haotong dando bolas durante horas después de la vuelta en el campo de prácticas me he acordado de una vez que estuve en Sudáfrica. Hicimos un campeonato de putt con Haotong, mi hermano y yo y el chino nunca quería terminar. Jugamos 15 rondas, se había ido la luz y siempre pedía una más. Es un enfermo del golf.

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En cuanto a Lorenzo Vera, hemos practicado tres rondas con él. Está jugando muy sólido y con el putt estaba siendo un escándalo. La que no metía pasada muy cerca. Nos contó que había cambiado de caddie porque el anterior se ha ido con Matt Wallace. Ha empezado a trabajar con Pepsi, uno muy conocido porque ganó con Keegan Bradley el PGA Championship de 2011. Fue el que tuvo la movida con Miguel Ángel Jiménez aquí mismo, en el Harding Park en 2015. Qué casualidad. Es de San Francisco y seguro que está ayudando a Mike.

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Por último, nos comentó que durante la cuarentena había entrenado en el PGA de Catalunya y nos dejó dos consejos sobre golpes imposibles que me llamaron mucho la atención, especialmente porque me parece increíble que practique este tipo de golpes. El primero es cuando se queda la bola en el rough alto muy cerca del green. Para que no se te enganche el palo con la hierba él lo cuadra mucho, apoya casi con la punta y le pega con la punta. En momentos de tensión dice que juega ese golpe. También nos dejó impactados un truco para sacar una bola de búnker cuando se queda empotrada cuesta arriba y con bandera larga. Nos dijo que utiliza la ¡madera 3! Se coloca súper abierto y le pega, sale del búnker, bota al principio y rueda… Mi hermano lo probó y la verdad es que funciona. Jamás se me habría ocurrido. Me gustaría ver si le ocurre el domingo jugándose el torneo si se atrevería a hacerlo así… Conociendo a Mike no me extrañaría nada…

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*Pepe Campillo es el hermano de Jorge Campillo y vive en San Francisco. Es de los pocos que puede estar dentro del campo siguiendo el juego en el PGA Championship.